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Trabajo Sólo - General
¿Qué significa "trabajar solo"?
¿Es un problema trabajar solo?
¿Qué se cubrirá en este documento?
¿Cuáles son ejemplos de actividades de alto y bajo riesgo?
¿Qué se puede hacer para ayudar a que un trabajador solitario permanezca seguro?
¿Qué es un ejemplo de procedimiento de registro?
¿Cuáles son algunos de los factores a considerar cuando se está evaluando el lugar de trabajo o situaciones?
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¿Qué significa "trabajar solo"?

Una persona está sola en el trabajo cuando está por su cuenta; cuando no puede ser vista o escuchada por otra persona; y cuando no puede esperar una visita de otro trabajador o miembro del público por algún tiempo.

Es importante considerar todas las situaciones cuidadosamente. Trabajar solo incluye a todos los empleados que puedan salir por un período de tiempo y en donde no tengan contacto directo con ningún compañero trabajador. Por ejemplo, la recepcionista de una oficina en un edificio grande puede considerarse una trabajadora "solitaria". De manera alterna, un trabajador de construcción que está haciendo un trabajo en un baño u otro lugar que no puede ser visto por sus compañeros también puede considerarse trabajador solitario.

¿Es un problema trabajar solo?

Aunque no siempre es peligroso trabajar solo, lo puede ser cuando otras circunstancias están presentes. Ya sea que se trate de una situación de alto o bajo riesgo, dependerá de la ubicación, tipo de trabajo, interacción con el público, o consecuencias de una emergencia, accidente, lesión, etc. Esta amplia variedad de circunstancias hace importante evaluar cada situación individualmente.

¿Qué se cubrirá en este documento?

Este documento de respuestas OSH cubrirá los detalles administrativos que se necesitan para los trabajadores solitarios en general (procedimientos de chequeo y evaluación de riesgo). Refiérase a los documentos de respuestas OSH relacionados para información más específica sobre:

¿Cuáles son ejemplos de actividades de alto y bajo riesgo?

En la mayoría de los casos, las actividades de alto riesgo no las debe realizar un trabajador solitario. Las actividades de alto riesgo incluyen trabajar:

  • En alturas,
  • En espacios confinados (como tanques, graneros, elevadores, alcantarillas, etc)
  • Con electricidad,
  • Con sustancias o materiales peligrosos,
  • Con equipo peligroso tales como sierras eléctricas o armas de fuego,
  • Con materiales a gran presión o,
  • Con el público, cuando existe potencial de violencia.

Excepto en ubicaciones peligrosas, ejemplos de trabajo que pueden ser considerados como de bajo riesgo incluyen:

  • Funciones de mantenimiento (excepto en equipo activo)
  • Seguridad o funciones de vigilancia
  • Trabajos de custodio o de conserjería
  • Trabajos de escritorio
¿Qué se puede hacer para ayudar a que un trabajador solitario permanezca seguro?

Verifique las regulaciones en su área. Algunas jurisdicciones tienen leyes específicas con respecto al trabajo solitario.

Existen muchos pasos que se pueden dar para ayudar a garantizar la seguridad de un trabajador solitario:

  • Evaluar los riesgos de su lugar de trabajo.
  • Hablar con los empleados sobre su trabajo. Conseguir el insumo sobre el trabajo que tienen y las posibles soluciones.
  • Investigar accidentes en el lugar de trabajo, y aquellos que vienen de lugares de trabajo similares.
  • Evitar tener un trabajo solitario cuando sea posible, especialmente para trabajos con riesgo reconocido.
  • Tomar las acciones correctivas para prevenir o minimizar los riesgos potenciales de trabajo solo.
  • Brindar capacitación y educación adecuada.
  • Reportar todas las situaciones, incidentes, o "casi incidentes" en donde el permanecer solo aumenta la gravedad de la situación. Analice esta situación y haga los cambios a las políticas de la compañía cuando sea necesario.
  • Establezca un procedimiento de registro. Asegúrese que el contacto regular se mantenga con todos los empleados. Establezca formas de rendir cuentas a las personas (visual o verbalmente) mientras que están trabajando.
  • Programe las tareas de más alto riesgo para que se realicen durante las horas normales de oficina, o cuando algún otro trabajador capaz de ayudar en una emergencia se encuentre presente.
¿Qué es un ejemplo de procedimiento de registro?

Es importante que se implemente un procedimiento de registro. Decida si un registro verbal es adecuado, o si el empleado debe de considerarse responsable por un chequeo visual. Asegúrese de que su plan sea adecuado para las horas de trabajo regulares como también para las principales horas de oficina.

Para la mayoría de los trabajadores solitarios, el teléfono será la principal fuente de contacto. Si usted trabaja en un escritorio o estación, tenga un teléfono cerca. Si está lejos de la oficina principal o de la estación de trabajo, el uso de un teléfono celular es muy útil. Si no se puede confiar en el teléfono celular en su área, asegúrese de tener métodos alternos de comunicación disponible (tales como teléfonos públicos, visitas al sitio o tecnología satelital)

Cuando viaje fuera de la oficina, la persona que es el contacto principal debe conocer los siguientes detalles:

  • Destino
  • Tiempo estimado de llegada,
  • Tiempo de regreso o fecha,
  • Información de contacto si se va a pernoctar,
  • Modo de viaje (tránsito público, vehículo, avión, etc)y,
  • Planes alternos en caso de mal tiempo, problemas de tráfico, etc.

Un ejemplo de procedimiento de registro es:

  • Prepare un plan de trabajo cotidiano para que se sepa en donde estará el empleado solitario y cuando.
  • Identifique una persona principal para que sea el contacto en la oficina, más un respaldo.
  • Defina en qué circunstancias se registrará el empleado solitario y qué tan a menudo.
  • Apéguese al horario de llamada o de chequeo visual. Puede querer tener una bitácora escrita de contacto.
  • Haga que la persona de contacto llame o visite al empleado solitario de manera periódica para asegurarse de que él o ella está bien.
  • Obtenga una palabra código a utilizar para confirmar que se necesita ayuda.
  • Desarrolle un plan a seguir si el empleado solitario no se reporta cuando se supone que debe hacerlo.

(Adaptado de Guía de Prevención de Violencia en el Lugar de Trabajo, CCOHS-2001)

¿Cuáles son algunos de los factores a considerar cuando se está evaluando el lugar de trabajo o situaciones?

Los siguientes son algunos puntos a considerar. Toda circunstancia será diferente, por lo que es importante que se asegure de adaptar las preguntas a su situación.

Duración del tiempo que la persona trabajará sola:

  • ¿Cuál es un período de tiempo razonable para que una persona esté sola?
  • Es razonable que la persona esté completamente sola?
  • Cuánto tiempo estará la persona sola para terminar el trabajo?
  • Es legal que una persona esté sola cuando esté realizando ciertas actividades (por ejemplo: algunas jurisdicciones pueden restringir el trabajo solitario en un espacio confinado, o durante operaciones de etiquetado o bloqueo de equipos)
  • A qué hora del día estará sola la persona?

Comunicación:

  • Qué formas de comunicación están disponibles?
  • Es necesario "ver" a la persona, o es adecuada la comunicación de voz?
  • Trabajarán adecuadamente los sistemas de comunicación de emergencia en cualquier situación?
  • Si los sistemas de comunicación se localizan en un vehículo, se necesitan arreglos alternos para cubrir a la persona cuando esté fuera del vehículo?

Ubicación del trabajo:

  • Está el trabajo en un lugar remoto o aislado? (Recuerde que una ubicación remota no tiene que estar lejos). Los lugares de almacenamiento que se usan raramente pueden considerarse como remotos o aislados.
  • Es necesario el transporte para llegar allí? Qué tipo de transporte se necesita?
  • Está el vehículo equipado con suministros de emergencia como comida, y agua potable, así como con un botiquín de primeros auxilios?
  • Necesitará la persona cargar algunos o todos los suministros de emergencia con ella cuando sale del vehículo?
  • Necesita la persona capacitación para poder utilizar el equipo de primeros auxilios?
  • Cuales son las consecuencias si el vehículo se descompone?
  • Tendrá la persona que salir del vehículo por largos períodos de tiempo?

Tipo o naturaleza del trabajo:

  • Se ha suministrado capacitación y educación adecuada para que la persona pueda trabajar sola de manera segura?
  • Existe equipo de protección personal adecuado disponible? Está en buen estado de funcionamiento?
  • Qué maquinaria, herramientas o equipo se utilizarán?
  • Existe alguna actividad de alto riesgo incluida?
  • La fatiga tiene posibilidad de ser un factor?
  • Existen temperaturas extremas?
  • Si hay riesgo de ataque de animales, mordedura de insectos (reacción alérgica o venenosa), etc.
  • Si la persona está trabajando dentro de un edificio cerrado, podrán los servicios de emergencia entrar? (Por ejemplo: una persona que brinda servicios de limpieza nocturno en un edificio de oficinas seguro)
  • Involucra el trabajo trabajar con dinero u otros valores?
  • Involucra el trabajo recuperar propiedades o bienes (como reposesión, recuperación de propiedad robada, etc)?

Las características requeridas por todas persona que trabaja sola son:

  • Existe alguna condición médica pre-existente que puede aumentar el riesgo?
  • Tiene la persona niveles de experiencia y capacitación adecuados? (Por ejemplo: primeros auxilios, reparación de sistemas de comunicación, vehículos descompuestos, procedimientos administrativos relevantes y/o sobrevivencia externa)

(Preguntas adaptadas de : WorkSafe Western Australia Commission, 1999. "Trabajando Solo Nota Guía").

Ultima actualización del documento: 2002-04-02

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