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Servicios de Limpieza del Lugar de Trabajo - Guía Básica
¿Por qué se debe poner atención a los servicios de limpieza en el trabajo?
¿Cuál es el objetivo de los servicios de limpieza en el lugar de trabajo?
¿Cuáles son algunos de los beneficios de buenas prácticas de los servicios de limpieza?
¿Cómo se planifica un buen programa de servicios de limpieza?
¿Cuáles son elementos de un programa de limpieza eficiente?
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 Servicios de Limpieza del Lugar de Trabajo - Guía Básica

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¿Por qué se debe poner atención a los servicios de limpieza en el trabajo?

Servicios de limpieza efectivos pueden eliminar algunos riesgos del lugar de trabajo y ayudar a que el trabajo se haga de manera segura y adecuada. Un servicio de limpieza deficiente frecuentemente contribuye a accidentes ocultando riesgos que provocan lesiones. Si la vista de papel, desechos, obstáculos y derrames se acepta como normal, entonces otros riesgos de seguridad y salud más serios se considerarán normales.

Los servicios de limpieza no son solamente limpieza. Incluye mantener las áreas de trabajo limpias y ordenadas. Mantener los pasillos y los pisos libres de riesgos de tropezones y resbalones; y eliminar todo material de desecho (ejemplo: papel, cartulina (y otros riesgos de incendio en áreas de trabajo). Con eso es necesario poner atención a detalles importantes tales como la disposición del lugar de trabajo completo, marcado de pasillos, la adecuación de las áreas de almacenamiento y mantenimiento. Los buenos servicios de limpieza se refieren también a una parte básica de la prevención de incendios y accidentes.

Los servicios de limpieza eficientes son una operación continua: No se trata de una limpieza realizada ocasionalmente a la buena de Dios. Las operaciones de limpieza por "pánico" periodico son costosas e ineficientes para reducir accidentes.

¿Cuál es el objetivo de los servicios de limpieza en el lugar de trabajo?

Servicios de limpieza deficientes pueden ser una causa de accidentes, como por ejemplo:

  • Tropezar con objetos sueltos en el piso, escaleras y plataformas
  • Ser golpeado por objetos que caen
  • Resbalarse en áreas grasosas, húmedas o sucias
  • Golpearse con artículos estivados de forma inadecuada o materiales mal colocados que pueden salir despedidos hacia el piso
  • Cortes, punzones, o roturas de la piel de las manos y otras partes del cuerpo por clavos que se disparan, cables o acero pesado
Para evitar estos riesgos, un lugar de trabajo debe "mantener" el orden durante todo el día de trabajo. Aunque este esfuerzo requiere mucha planificación y gestión, los beneficios son muchos.

¿Cuáles son algunos de los beneficios de buenas prácticas de los servicios de limpieza?

Servicios de limpieza efectivos terminan en:

  • manipulación reducida para facilitar el flujo de materiales
  • menos accidentes con tropezones o resbalones en áreas de trabajo sin obstáculos y sin derrames
  • riesgos de incendio disminuidos
  • menores exposiciones de los trabajadores a sustancias peligrosas
  • mejor control de herramientas y materiales
  • limpieza y mantenimiento de equipo más eficiente
  • mejores condiciones higiénicas que llevan a una salud mejorada
  • uso de espacios más efectivos
  • reducido daño a la propiedad debido a mejoras en el mantenimiento preventivo
  • menos trabajo de conserjería
  • orgullo de trabajo mejorado
¿Cómo se planifica un buen programa de servicios de limpieza?

Un buen programa de servicios de limpieza planifica y maneja el almacenamiento y movimiento de materiales ordenadamente desde la entrada hasta la salida. Incluye un plan de flujo de material para garantizar la manipulación mínima. El plan también asegura que las áreas no se usen como áreas de almacenamiento haciendo que los trabajadores movilicen materiales de y hacia de las áreas de trabajo según se necesita. Parte del plan puede incluir invertir en basureros adicionales y una disposición más frecuente de la basura.

Los costos de esta inversión pueden compensarse con la eliminación de manipulación repetida del mismo material y un uso más efectivo del tiempo de los trabajadores. A menudo, la planificación de almacenamiento ineficiente o insuficiente termina en que los materiales se manipulan y se almacenan de forma peligrosa. Conociendo el diseño de la planta y el movimiento de los materiales en el lugar de trabajo puede ayudar a planificar los procedimientos de trabajo.

La capacitación del trabajador es una parte esencial de todo buen programa de servicios de limpieza. Los trabajadores necesitan saber cómo trabajar seguramente con los productos que usan. También necesitan conocer cómo proteger a otros trabajadores por ejemplo exhibiendo rótulos (ejemplo "mojado, piso resbaloso" y reportando cualquier condición inusual.

El orden de los servicios de limpieza se "mantiene" y no se "logra". Esto significa quitar los inevitables desórdenes que ocurren de vez en cuando y no esperar hasta el final del turno para organizar y limpiar. Integrar los servicios de limpieza en los trabajos puede ayudar a asegurar que se haga. Un buen programa de servicios de limpieza identifica y asigna responsabilidades para lo siguiente:

  • limpieza durante el turno
  • limpieza diaria
  • disposición de desechos
  • eliminación de materiales no utilizados
  • inspección para asegurar que la limpieza está completa
No olvide los lugares apartados como estanteras, sótanos, cobertizos, y cuartos de caldera que de otra manera se pasan por alto. La organización ordenada de las operaciones, herramientas, equipo y suministros es una parte importante de un buen programa de servicios de limpieza.

La parte final de todo programa de servicios de limpieza es la inspección. Es la única forma de verificar deficiencias en el programa para poder hacer cambios. Los documentos de la lista de control de inspección del lugar de trabajo brindan una ayuda general y ejemplos de listas de control para inspeccionar oficinas e instalaciones de manufactura.

¿Cuáles son elementos de un programa de limpieza eficiente?

Eliminación de polvo y suciedad

En algunos trabajos, los sistemas de ventilación exhaustivos y los encerramientos pueden fallar en recoger polvo y suciedad, adecuadamente. Las aspiradoras son aptas para remover polvo y suciedad liviana. Los modelos industriales tienen accesorios especiales para limpiar paredes, techos, cornisas, maquinaria, y otros lugares difíciles de accesar en donde el polvo y la suciedad se pueden acumular.

Pisos húmedos o el uso de compuestos para limpieza antes de sacudir reduce la cantidad de polvo transportado por vía aérea. El polvo y la suciedad que se recoge en lugares como estanteras, tuberías, conductos, accesorios para luz, reflectores, ventanas, gabinetes y lockers puede requerir de limpieza manual. Aspiradoras para fines especiales son útiles para eliminar las sustancias peligrosas. Por ejemplo, aspiradoras con filtros HEPA (aire particulado de alta eficiencia) pueden utilizarse para recoger partículas finas de asbestos o de fibra de vidrio.

El aire comprimido no debe utilizarse para eliminar polvo, suciedad de equipo o de superficies de trabajo.

Instalaciones del empleado

Las instalaciones del empleado tienen que ser adecuadas, limpias y bien mantenidas. Se necesitan los lockers para guardar las pertenencias personales de los empleados. El sitio de aseo personal necesita limpieza una vez o más por turno. También se necesita tener un buen suministro de jabón, toallas más desinfectante si es necesario.

Si los trabajadores están utilizando materiales peligrosos, las instalaciones de los empleados deben recibir precauciones especiales como por ejemplo duchas, lugares para lavarse y cuartos para cambiarse. Algunas instalaciones pueden necesitar dos salas de lockers con ducha entre ellas. El utilizar este tipo de salas de doble locker permite a los trabajadores ducharse para quitarse los contaminantes del lugar de trabajo y les previene de contaminar su "ropa de calle" al tener su ropa separada de la vestimenta que utilizan en casa.

Fumar, comer o tomar en el área de trabajo debe estar prohibido en los lugares en que se manipulan materiales tóxicos. El área de comida debe estar separada del área de trabajo y debe limpiarse adecuadamente en cada turno.

Superficies

Pisos: condiciones de pisos deficientes son motivo de accidente por lo que limpiar el aceite regado y otros líquidos al menos una vez es importante. Permitir que astillas, virutas y polvo se acumulen también puede provocar accidentes. Atrapar astillas, virutas y polvo antes de que caigan al piso o limpiarlas de manera regular puede evitar su acumulación. Áreas que no se limpian continuamente, como entradas, deben de tener pisos anti-deslizantes. Mantener los pisos en buen estado también significa reemplazar cualquier piso dañado, gastado o roto que pueda representar un riesgo para tropezarse.

Paredes: Las paredes con colores claros reflejan la luz mientras que las paredes sucias o con colores oscuros absorben la luz. Los colores contrastantes advierten sobre peligros físicos y marcan las obstrucciones como pilares. La pintura puede iluminar barandas, guardas y otro equipo de seguridad, pero no debe de ser usado jamás como sustituto para guardas. El programa debe detallar las regulaciones y estándares para colores.

Dar mantenimiento a los accesorios para la luz

Accesorios de luz sucios reducen los niveles esenciales de luz. Accesorios de luz limpios pueden mejorar de manera significativa la eficiencia de la iluminación.

Pasillos y escaleras

Los pasillos deben ser suficientemente anchos para acomodar a las personas y los vehículos confortablemente y de manera segura. El espacio de los pasillos permite el movimiento de las personas, productos y materiales. Signos de advertencia y espejos pueden mejorar las líneas de visión en esquinas ciegas. Acomodar pasillos adecuadamente motiva a las personas a utilizarlos para que no tomen atajos a través de áreas peligrosas.

Mantener los pasillos y las escaleras libres es importante. No se deben utilizar para almacenamiento temporal de "exceso de flujo" o "cuellos de botella". Las escaleras y pasillos también necesitan iluminación adecuada.

Control de derrames

La mejor manera de controlar derrames es detenerlos antes de que ocurran. Limpiar y dar mantenimiento a las máquinas y al equipo es una forma. Otra es utilizar recipientes para goteras y guardas en donde puedan ocurrir posibles derrames. Cuando ocurre un derrame, es importante limpiarlo inmediatamente. Los materiales absorbentes son útiles para limpiar derrames grasosos, aceitosos u otros líquidos. Los absorbentes usados deben desecharse de manera adecuada y segura.

Herramientas y equipo

La limpieza de herramientas es muy importante, ya sea en el cuarto de herramientas, en el estante, en el patio o en un banco. Las herramientas requieren de accesorios adecuados con ubicaciones marcadas para brindar un acomodo ordenado, tanto en la sala de herramientas como cerca del banco de trabajo. Devolverlas rápidamente después de utilizarlas reduce la posibilidad de que se pierdan o estén mal colocadas. Los trabajadores deben de inspeccionar regularmente, limpiar y reparar todas las herramientas y sacar cualquier herramienta dañada o gastada.

Mantenimiento

El mantenimiento de edificios y equipo puede ser el elemento más importante de un buen servicio de limpieza. El mantenimiento incluye conservar los edificios, el equipo y la maquinaria en estado de trabajo seguro, eficiente y en buen estado de reparación. Esto incluye mantener las instalaciones higiénicas y pintar y limpiar las paredes regularmente. Ventanas quebradas, pisos dañados, plomería con defectos y áreas de piso quebradas pueden hacer que un lugar de trabajo se vea descuidado; estas condiciones pueden provocar accidentes o afectar las prácticas de trabajo. Por lo tanto es importante reemplazar u arreglar los artículos quebrados o dañados lo más rápidamente posible. Un buen programa de mantenimiento suministra mantenimiento y reparación de herramientas, equipo, máquinas y procesos para la inspección.

Eliminación de desechos

La recolección regular, clasificación y selección de sobrantes contribuye a buenas prácticas de limpieza. También hace posible separar materiales que pueden reciclarse de aquellos que van a los lugares de disposición de desechos.

Permitir que el material se desarrolle en el piso hace perder tiempo y energía dado el tiempo adicional que se requiere para limpiar. El colocar recipientes para sobramtes cerca de donde se producen los desechos estimula la eliminación de desechos ordenadamente y hace que la recolección sea más fácil. Todos los recipientes de desechos deben estar claramente etiquetados (ejemplo, vidrio reciclable, plástico, metal, etc.)

Almacenamiento

Una buena organización de los materiales guardados es esencial para superar los problemas de almacenamiento de material ya sea de manera temporal o permanente. También reducirá las lesiones por tensión si la cantidad de manipulación se reduce, especialmente si se requiere menos manipulación manual de materiales. La localización de reservas no debe interferir con el trabajo sino que debe estar disponible fácilmente cuando se requiera. Los materiales almacenados deben permitir por los menos un metro de espacio libre (o cerca de 3 pies) por debajo de las rosetas de los aspersores.

Cartones y tambores para estibado con una base firme y bien atados en donde sea necesario, reducen la posibilidad de que se muevan. Los materiales almacenados no deben obstruir pasillos, escaleras, salidas, equipo contra incendios, fuentes de emergencia para lavado de ojos, duchas de emergencia, diques de emergencia o estaciones de primeros auxilios. Todas las áreas de almacenamiento deben estar marcadas claramente.

Materiales inflamables, combustibles, tóxicos y otros materiales peligroso deben guardarse en recipientes aprobados en las áreas designadas que son apropiadas para diferentes riesgos que pueden presentar. El almacenamiento de materiales debe cumplir con todos los requerimientos especificados en los códigos de incendio y las regulaciones de las agencias de seguridad y salud ocupacional y ambiental de su jurisdicción.
Ultima actualización del documento: 1998-02-26

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