CCOHS: Canadian Centre for Occupational Health and Safety
Canadian Flag

Canadian Centre for Occupational
Health and Safety

  Centre canadien d'hygiène et de
sécurité au travail
Government of Canada Wordmark
English Contáctenos Ayuda   Sitio Canadá
Canada's national Occupational Health & Safety Resource
Portada Français Acerca de Nosotros Productos & Servicios Respuestas OSH

Trabajo Sentado - Panorama
¿Porqué se ha hecho tanto alboroto con respecto a “la forma de sentarse”?
¿El hecho de trabajar sentado puede afectar la salud?
¿Cómo afecta la circulación sanguínea el trabajo sentado?
¿El trabajar sentado puede provocar lesiones que afecten los movimientos?
¿Existen otros efectos adversos por trabajar sentado?
¿Qué aspectos del trabajo sentado son responsables de efectos adversos para la salud?
¿Existe una “buena” posición sentada?
¿Cómo se pueden reducir los efectos nocivos de una posición sentada prolongada?
¿Qué elementos de un lugar de trabajo son importantes para la comodidad del empleado que permanece sentado?
¿Cómo puede “el diseño de tarea” mejorar el trabajo en una posición sentada?
¿Porqué es importante el diseño de las estaciones de trabajo?
¿Cómo se selecciona la silla correcta?
¿Cómo se puede diseñar un trabajo que requiera permanecer sentado por tiempos prolongados?
¿Qué elementos de un programa de capacitación son importantes para los empleados que trabajan sentados?
Respuestas OSH
Disclaimer
Respuestas OSH
Ergonomía
 Trabajo Sentado
  Trabajo Sentado - Panorama

Advertencia Esta página web ha sido archivada en la Red.

Contenido archivado

Información designada como archivada en la Red con fines de consulta, investigación y mantenimiento de registros. La información no ha sido alterada ni actualizada desde la fecha en la que se archivó. Las páginas web archivadas en la Red no están sujetas a las normas que se aplican a los sitios web del Gobierno de Canadá. Conforme a la Política de Comunicación del Gobierno de Canadá, puede solicitarse esta información en otros formatos. Póngase en contacto con nosotros para ello.


¿Porqué se ha hecho tanto alboroto con respecto a “la forma de sentarse”?

La mecanización y automatización difundidas mundialmente han afectado virtualmente cada factor de la economía Canadiense. Desde las oficinas hasta la industria, las nuevas tecnologías han cambiado la forma en que la gente realiza sus trabajos. Las máquinas están ahora haciendo el trabajo que se hacía anteriormente de forma manual. Más y más personas trabajan sentadas para operar estas máquinas.

Los trabajos de permanencia sentada requieren menos esfuerzo muscular, pero ésto no exime a las personas de riesgos de lesiones que usualmente se asocian con tareas físicamente más demandantes. Por ejemplo, los oficinistas, los empleados en línea de ensamblaje electrónica, y los operadores de entrada de datos que trabajan sentados también sufren de dolor de espalda, tensión muscular y dolores. De hecho, reportes de venas varicosas, cuellos rígidos y entumecimiento de las piernas son más comunes entre los empleados que pasan sentados que aquellos que hacen tareas más pesadas. 

Las lesiones que resultan de permanecer sentado por largos períodos son un problema grave de seguridad y salud ocupacional. Este problema podría convertirse en algo más común en el futuro debido a la tendencia creciente hacia el trabajo en posición sentada.

¿El hecho de trabajar sentado puede afectar la salud?

Cuando el empleado puede alternar entre las posiciones corporales y la posición de estar sentado, el permanecer sentado en el trabajo no es un riesgo de lesiones o malestares.

Para aquellos que no tienen acción y deben permanecer sentados por largos períodos, la aplicación es diferente. A pesar de que el estar sentado involucra menos esfuerzo muscular que en muchos de los trabajos físicamente demandantes como jardinería o limpieza de pisos, igualmente provoca fatiga. El estar sentado requiere que los músculos sostengan el tronco, cuello y hombres en una posición fija. Una posición de trabajo fija presiona los vasos sanguíneos en los músculos reduciendo el suministro de sangre a los músculos que están trabajando justo cuando lo necesitan más. Un suministro insuficiente de sangre acelera la fatiga y hace que los músculos estén más propensos a lesiones.

Los empleados sedentarios también deben enfrentar un deterioro gradual de la salud (si no se ejercitan o no llevan una vida físicamente activa) El permanecer sentado de manera prolongada hace caer la actividad física del empleado al límite más bajo que se necesita para queel cuerpo funcione de manera saludable. Los problemas de salud más comunes que los empleados sufren son desórdenes en la circulación sanguínea y lesiones que afectan su habilidad para moverse.

¿Cómo afecta la circulación sanguínea el trabajo sentado?

Hay menos demanda del sistema circulatorio debido a la movilidad limitada cuando se permanece sentado. Como resultado la actividad del corazón y flujo de sangre se reduce. El mantener una posición corporal vertical interrumpida mientras se permanece sentado disminuye la circulación de la sangre.

Un flujo insuficiente de sangre, específicamente de la sangre que está regresando al corazón de las extremidades inferiores, provoca que la sangre se estanque. La presión a los lados de las caderas que ejerce el asiento es muy alta y puede agravar aun más esto. El resultado puede ser piernas entumecidas o inflamadas y eventualmente venas varicosas. Además, un suministro reducido de sangre hacia los músculos acelera la fatiga. Es por eso que un empleado que permanece sentado todo el día haciendo poco trabajo físico a menudo se siente cansado al final de su turno de trabajo.

¿El trabajar sentado puede provocar lesiones que afecten los movimientos?

La movilidad limitada contribuye a lesiones en las partes del cuerpo que son responsables del movimiento: músculos, huesos, tendones y ligamentos. Otro factor es la tensión localizada permanentemente en ciertas regiones del cuerpo. El cuello y la parte más baja de la espalda son regiones que usualmente se ven más afectadas. Porqué? El permanecer sentado de manera prolongada:

  • Reduce el movimiento corporal que hace que los músculos tengan más probabilidad de tirones, calambres o torceduras cuando se estiran de manera súbita,
  • Provoca fatiga en los músculos de la espalda y del cuello alreducir el suministro de sangre y poner gran presión en la columna, especialmente en la parte baja de la espalda o el cuello, y
  • Comprime continuamente los discos de la columna que dificultan su nutrición y puede contribuir a su degeneración prematura.
¿Existen otros efectos adversos por trabajar sentado?

Los empleados, que han pasado años trabajando en posición sentada, también experimentan otros efectos adversos aunque menos específicos. Condición física disminuida, efectividad reducida de corazón y pulmones,problemas digestivos son los comunes. A pesar de que estas condiciones no son enfermedades o lesiones por si mismas, predisponen al empleado hacia otras enfermedades.

¿Qué aspectos del trabajo sentado son responsables de efectos adversos para la salud?

Una postura corporal deficiente es ampliamente responsable de los efectos adversos por permanecer sentado por tiempo prolongado. Posiciones corporales deficientes también pueden originarse de un diseño de trabajo no conveniente que requiere que los empleados permanezcan sentados de manera ininterrumpida por más de una hora. La duración de estar sentado, junto con la forma del cuerpo en posición sentada, es el factor de riesgo más crítico cuando se trabaja sentado.

Un espacio de trabajo no conveniente que evita que los empleados se sienten en una posición balanceada puede provocar posiciones corporales deficientes. El ordenamiento físico y los elementos de espacio de trabajo tales como superficies de trabajo, herramientas y equipo puede que no correspondan con los tramos y espacios libres de los empleados que están sentados. La estación de trabajo puede también ser inconveniente porque las sillas son muy altas o muy bajas para el tamaño y forma del cuerpo de un empleado.

Una capacitación impropia o inadecuada puede también llevar a posiciones corporales deficientes. Los empleados tienen que tener claros los riesgos de salud de los trabajos sentados porque no son tan obvios como aquellos de los trabajos intensos. Como resultado, los empleados pueden no conocer cuáles son las prácticas a evitar y cuáles a adoptar.

¿Existe una “buena” posición sentada?

Para cada articulación principal como caderas, rodillas y codos, existen rangos dentro de los cuales toda persona saludable puede encontrar posiciones cómodas. Estas posiciones no deben impedir la respiración o la circulación de una persona, no debeninterferir con acción muscular o fatigar las funciones normales de los órganos internos. El variar estas posiciones es la esencia de un buen trabajo en posición sentada. Por lo tanto, una buena posición sentada es aquella que permite a los empleados cambiar sus posiciones corporales frecuentemente y de manera natural cuando quieran sin verse restringidos por la estación de trabajo o el diseño de trabajo.

Tal vez la mayor descripción de una “buena” posición es un conjunto de posiciones corporales seleccionadas naturalmente que caiga dentro de un rango aceptable. En la estación de trabajo que permite cambios frecuentes y más movilidad permite que un empleado tenga un patrón de trabajo más natural y más saludable.

¿Cómo se pueden reducir los efectos nocivos de una posición sentada prolongada?

Las recomendaciones de cómo sentarse adecuadamente no son obligatorias. A veces, es aceptable desviar con posiciones extendidas o encogidas para aliviar la tensión muscular.

Una “buena” posición sentada en el trabajo se puede lograr sólo concentrando los esfuerzos en las tres áreas que están identificadas como potencialmente peligrosas:

  • el diseño de la estación del lugar de trabajo (incluyendo tareas, estación de trabajo y diseño de silla)
  • diseño de trabajo, y
  • capacitación

Ninguna de éstas áreas es más importante que la otra, ninguna de ellas por si sola puede aportar mejoras sustanciales. 

¿Qué elementos de un lugar de trabajo son importantes para la comodidad del empleado que permanece sentado?

El diseño del lugar de trabajo debe permitir a los empleados realizar su trabajo con comodidad y seguridad mientras que les permite hacer los cambios voluntarios en la postura de trabajo. Para lograr esto, el diseño debe incluir los siguientes elementos:

  1. tareas
  2. estación de trabajo
  3. silla 
¿Cómo puede “el diseño de tarea” mejorar el trabajo en una posición sentada?

Antes de considerar los requerimientos para el diseño de una estación de trabajo y una silla, tome en cuenta las tareas anticipadas. El trabajo puede requerir tareas visuales, manuales o de pie, o combinaciones de éstas. Cada una de estas pequeñas tareas requieren diferentes modificaciones en el diseño de la estación de trabajo.

Las tareas visuales ponen tensión en el cuello, tronco y pelvis puesto que los ojos deben poder lograr y mantener la visión requerida durante una duración de tiempo necesaria. Es importante que el diseño de la estación de trabajo reduzca la tensión sobre el cuello. En algunas situaciones de trabajo es posible hacer esto posicionando de manera adecuada las tareas visuales. Cuando no es posible, los horarios de trabajo deben de reducir la cantidad de tiempo que los empleados pasan en cada tarea. 

Tanto el moviendo como las fuerzas involucradas en las tareas manuales afectan la posición corporal. Para tareas de manipulación liviana soportes para el brazo y la muñeca pueden ayudar. Para tareas más pesadas, puede ser de ayuda acomodar la superficie de trabajo por debajo de la altura del codo del empleado. El ordenamiento de la estación de trabajo debe permitir al empleado mantener la columna alineada verticalmente mientras que está ejerciendo fuerza. Los empleados no deben tener que levantar y transferir cargas horizontalmente.

Los empleados que realizan tareas con los pies deben tener pedales localizados directamente al frente de ellos para evitar que sus caderas estén girando. Es importante que los empleados puedan soportar su cuerpo de manera uniforme.

¿Porqué es importante el diseño de las estaciones de trabajo?

La silla siempre debe considerarse como un componente integral de la estación de trabajo y no de manera aislada. Los otros componentes de la estación de trabajo, tales como el escritorio y el VDT (computador), banco de trabajo o panel en un cuarto de control afectan todos la posición corporal del empleado. Junto con una silla, hacen posible trabajar en una posición corporal equilibrada. Una estación de trabajo también debe permitir cambios frecuentes entre una variedad de posiciones corporales.

¿Cómo se selecciona la silla correcta?

Una regla básica de la ergonomía es que no hay algo como una persona “promedio”; sin embargo, no es práctico suministrar una silla diseñada individualmente para cada empleado. La única solución es brindarle al empleado una silla completamente ajustable que pueda acomodar el máximo rango de personas (típicamente del 90 al 95% de la población). La silla debe tener controles para permitir un fácil ajuste de la altura del asiento y de su inclinación. Así como la altura y ángulo del respaldar. Es importante que los empleados puedan operar estos controles desde una posición sentada. El diseño de la silla debe ajustarse con las tareas.

Un período de pruebaesesencialpara el proceso de seleccionarunasilla. Los empleados deben probar la silla en tiempo real de trabajo y asegurarse de que cumplen con las necesidades del trabajo antes de que se haga la selección final.

Las sillas “ergonómicas” disponibles actualmente están diseñadas para un rango de personas, pero no siempre para una persona en particular. Tampoco están diseñadas para tareas específicas o acondicionamientos de la estación de trabajo. Por lo tanto comprar una silla porque está rotulada como “ergonómica” puede ser un error. La silla se vuelve ergonómica únicamente cuando se selecciona para servir al empleado o a un grupo de dimensiones corporales de los empleados, estaciones de trabajo particulares y tareas.

¿Cómo se puede diseñar un trabajo que requiera permanecer sentado por tiempos prolongados?

No importa qué tan bien esté diseñada la estación de trabajo, un empleado que se sienta por largos períodos sufrirá malestar. El objetivo principal del diseño del trabajo para un empleado sentado es reducir la cantidad de tiempo que la persona pasa “solo” sentada. Cambios frecuentes en la posición de sentado no son suficientes para protegerse contra el aglutinamiento sanguíneo en las piernas del empleado.

Cinco minutos de la actividad más vigorosa, tal como caminar cada 40 a 50 minutos de permanecer sentada, puede proteger a un empleado de piernas hinchadas. Estos recesos son también beneficiosos porque le dan al corazón, pulmones y músculos algún ejercicio para ayudarle a contrabalancear los efectos de permanecer sentado por períodos prolongados y en una posición relativamente fija. Cuando sea práctico, los trabajos deben incorporar “recesos de actividad” como por ejemplo tareas relacionadas con el trabajo fuera del escritorio y simples ejercicios que los empleados puedan realizar en el sitio de trabajo.

Otro aspecto importante del diseño de trabajo es la retroalimentación de los empleados. No importa que tan buenos sean los diseños de trabajo y del lugar de trabajo, siempre existe la necesidad de moldearlos para las personas. Consultas con los empleados pueden garantizar su participación activa y pueden personalizar su trabajo.

¿Qué elementos de un programa de capacitación son importantes para los empleados que trabajan sentados?

Las prácticas de trabajo individuales, incluyendo hábitos para sentarse, se moldean con la capacitación correcta. La capacitación debe instar a los empleadores y a los empleados a adoptar métodos que reduzcan la fatiga de una sobrecarga de trabajo grande o pequeña. Es importante reconocer que algunas ideas tradicionales, tales como “el trabajo sentado es trabajo liviano” o “las personas trabajan más duro cuando están de pie” son erróneas. 

La capacitación también debe explicar los riesgos para la salud de permanecer sentado por períodos prolongados y dar recomendaciones sobre lo que un trabajador en un lugar de trabajo determinado puede hacer para mejorar la posición de trabajo. Los empleados necesitan saber cómo ajustar la estación de trabajo para que calce con sus necesidades individuales en tareas específicas. También deben saber como reajustar la estación de trabajo a lo largo del día para aliviar la tensión muscular.

La capacitación también debe enfatizar la importancia de los períodos de descanso para la salud de los empleados y explicar cómo el descanso activo puede hacer más para mantener la salud de los empleados que el descanso pasivo. El efecto de este tipo de capacitación puede llegar más allá de las situaciones ocupacionales porque los empleados pueden aplicar su conocimiento también en su vida fuera del trabajo.

Ultima actualización del documento: 1998-06-19

Copyright ©1997-2006 Centro Canadiense de Salud y Seguridad Ocupacional


 Servicios al Cliente 
 Servicios de Consulta 
 Webmaster 
Avisos Importances y Descargos
(c)CCSSO, 2009
Responder sus preguntas sobre nuestros productos y servicios Responder sus preguntas sobre seguridad y salud en el trabajo Aceptar preguntas y comentarios sobre este sitio web