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Excavación
¿Están las palas diseñadas "ergonomicamente"?
¿Qué considerar cuando se selecciona un pico o una pala?
¿Por qué es importante el peso de la pala?
¿Por qué es importante el tipo y largo del mango?
¿Por qué es importante el tamaño y la forma de la hoja?
¿Qué factores se deben considerar cuando se están diseñando tareas con palas?
¿Cuál es la proporción de paleo recomendada?
¿ Cuál es el peso recomendado de la carga que se va a levantar?
¿Cuál es la altura y distancia de lanzamiento recomendada?
¿Cuál es la carga de trabajo recomendada para trabajo continuo con pala?
¿Qué se debe hacer antes de empezar a trabajar con la pala?
¿Cuáles son algunos otros consejos de seguridad básicos que se deben conocer cuando se trabaja con pala?
¿Cuáles son las directrices para trabajar con pala? Mantenga los pies separados. Coloque
¿Cuáles son directrices para cavar?
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Ergonomía
 Excavación

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¿Están las palas diseñadas "ergonomicamente"?

El diseño de picos y palas no viene de un diseño ergonomista. Son herramientas básicas que han evolucionado con los siglos. Miles de años de experiencia con éstas herramientas comunes ha resultado en una gran variedad de picos y palas desarrolladas para cumplir con numerosas necesidades particulares.

En general,:

  • Una pala es una herramienta utilizada para cavar al igual que para mover materiales "sueltos" y granulares (como polvo, grava, granos o nieve de un punto a otro).
  • Un pico es una herramienta utilizada para cavar hoyos o zanjas, picar y sacar tierra para poner orillas de flores o enzacatados.
Sin embargo, en Norteamérica, el término pala tiende a utilizarse tanto para palas como para picos. Cuando se selecciona la pala correcta para la tarea, las consideraciones ergonómicas son esenciales.
¿Qué considerar cuando se selecciona un pico o una pala?

Las características más importantes en la selección de una pala incluyen:

  • peso
  • tipo de mango,
  • largo, y
  • forma y tamaño de la cuchilla.
¿Por qué es importante el peso de la pala?

La cantidad de esfuerzo muscular requerido para palear depende de:

  • el peso total de la pala,
  • el peso de la carga que transporta,
  • la distancia de la carga del cuerpo del palero, y
  • el lugar donde están colocadas las manos en el mango.
Reducir el peso de la pala, que es peso improductivo, aumenta la eficiencia al trabajar con palas.

El peso de la pala debe estar en el rango de 1.5 a 3 kg (3 lb a 6.5 lb) máximo. El peso depende en parte del tipo y peso del material (ejemplo, acero, aluminio, plástico) que es conveniente para el uso pretendido. Por ejemplo, una pala liviana (ejemplo, 1.5 kg ( 3 lb)) puede ser conveniente para utilizarla en nieve pero se necesitará una pala más pesada con (ejemplo, 3 kg (6.5 lb)) para trabajar con carbón.
¿Por qué es importante el tipo y largo del mango?

Existen dos opiniones conflictivas con respecto al largo de una pala. Las palas más largas ( hasta la altura del pecho) facilitan la tensión en los músculos de la espalda al reducir la cantidad de inclinación requerida. Las distancias más cortas resultan en una mejor eficiencia cuando se está paleando. Estos dos factores tienen que ser balanceados cuidadosamente cuando se decide cuál pala seleccionar para la tarea.

En general, cuando la hoja se coloca en el piso, el largo total (hoja más mango) debe estar aproximadamente a la altura del codo (cuando los brazos están a los lados). Los picos utilizados para cavar orificios o cortar son usualmente más largos que los de las palas.

Sin embargo, existe una gran variedad de largos de pala y usted debe escoger el largo dependiendo de la tarea:

  • los picos para jardín deben estar entre la altura del codo y el pecho
  • una pala para nieve debe de llegar hasta la altura del pecho
  • una pala para carbón debe ser corta como de aproximadamente 65 cm
Adicionalmente, las palas con mangos largos brindan más apalancamiento pero las palas con "mangos D" más cortos le permiten aplicar más fuerza desde arriba.
¿Por qué es importante el tamaño y la forma de la hoja?

La selección del tamaño y forma de la hoja debe depender de la dureza y densidad (o peso) de los materiales que se van a palear. Entre menos denso sea el material, más grande debe ser el tamaño de la hoja.

  • Utilice hojas triangulares o redondas con mangos largos para arena y tierra seca.
  • Utilice hojas cuadradas con mangos cortos para materiales granulosos como grava, carbón o oro.
  • Utilice una hoja que tenga la parte de arriba doblada, puede ser triangular, redonda o recta en la parte de abajo (para cavar en tierra dura). Estas palas/picos permiten a los usuarios aplicar presión con el pie para empujar la pala dentro de la tierra. Esta acción reduce sustancialmente la tensión de la parte superior del cuerpo y la parte baja de la espalda.
¿Qué factores se deben considerar cuando se están diseñando tareas con palas?

Los principales componentes de tareas de cavado con palas son:

  • Proporción de excavado,
  • cargas de pala,
  • altura de lanzamiento, y
  • distancia del lanzamiento.
¿Cuál es la proporción de paleo recomendada?

La proporción más eficiente para trabajar con palas es de 18 a 21 excavados por minuto. Sin embargo, la fatiga se acumula en un período de tiempo en ésta proporción. Por lo tanto, la proporción recomendada para tareas continuas con palas es usualmente considerada alrededor de 15 paladas por minuto. Las tareas que involucran el uso continuo de palas en esta proporción no deben realizarse más de 15 minutos por vez. La proporción de palada también depende de qué tan fácilmente se puede introducir la pala en el material que se está movilizando (ejemplos, grano, nieve, grava, tierra compacta).

La duración del receso de descanso depende de muchos factores. Dado que mucho del trabajo con pala se hace en exteriores, la consideración de condiciones prevalentes es muy importante. En condiciones muy extremas como mucho calor y humedad, o mucho frío y viento, 15 minutos de trabajo con pala deben ser seguidos de 15 minutos por descanso.
¿ Cuál es el peso recomendado de la carga que se va a levantar?

La carga levantada debe ajustarse de acuerdo con la proporción de palada. Para una alta proporción de trabajo con pala (alrededor de 15 paladas por minuto) el peso total ( es de una pala más una carga en la pala) no debe sobrepasar de 5 a 7 kg (alrededor de 10 a 15 lb). Para una proporción menor, la carga puede aumentarse a un máximo de 11 kg (cerca de 24 lb). Adicionalmente, la necesidad de una colocación precisa de la carga disminuye la cantidad a levantar porque toma más tiempo y esfuerzo dirigir la carga al lugar seleccionado.
¿Cuál es la altura y distancia de lanzamiento recomendada?

La altura de lanzamiento no debe sobrepasar 1.3 metros (aproximadamente 4 pies). La distancia de lanzamiento óptima es ligeramente por encima de 1 metro (cerca de 3 pies). La carga debe reducirse si la tarea requiere un lanzamiento más largo.
¿Cuál es la carga de trabajo recomendada para trabajo continuo con pala?

Existen también guías para las cargas de trabajo máximas para trabajo continuo con palas. Esta tabla es un ejemplo de lo sugerido por la compañía Kodak.
 
Cantidad máxima de material

trabajo continuo, transportado

Peso por minuto Peso total por 15 minutos Condiciones
Kg Lb Kg Lb
80-90 175-200 750 1,650 Levantamiento de hasta 100 cm (40") sobre el terreno ¿compacto, colocación de carga no crítica
55-65 120-145 530 1,165 El levantamiento de rutina por encima de los 100 cm (40") sobre la tierra
22-33 50-75 245 535 Colocación de carga muy precisa o cambio de carga (reduce la posible frecuencia de levantamiento y el peso por levantamiento).
¿Qué se debe hacer antes de empezar a trabajar con la pala?

El trabajo con pala es un trabajo agotador y duro tanto para el corazón como para la espalda. Para las personas mayores o las personas con un historial de problemas de espalda o de corazón puede ser mejor evitar este trabajo. Esto es especialmente cierto en condiciones climáticas extremas (frío invierno, verano caliente). Incluso para el acondicionamiento físico, algunos ejercicios de calentamiento antes de empezar a trabajar con pala se recomiendan altamente. Los ejercicios de flexión y estiramiento calientan y aflojan los músculos y los preparan para el trabajo que tienen.
¿Cuáles son algunos otros consejos de seguridad básicos que se deben conocer cuando se trabaja con pala?

  • Asegúrese de que el terreno que está excavando no tenga cables ni tubería
  • Si no está seguro, contacte utilidades para ubicación de cables y tubos antes de empezar a cavar.
  • Utilice la ropa de protección adecuada; calzado de seguridad, guantes, pantalones largos si es necesario.
  • Permita una distancia segura entre la gente si usted está trabajando con otras personas.
¿Cuáles son las directrices para trabajar con pala? Mantenga los pies separados. Coloque

Proper standing for shovelling    
Mantenga los pies separados. Coloque un pie al frente cerca de la pala. Ponga el peso en el pie del frente. Utilice la pierna para empujar la pala  
Positioning of feet How to turn feet when shovelling
Cambie el peso a la parte de atrás del pie. Mantenga la carga cerca del cuerpo Rote los pies en dirección de lanzamiento.
¿Cuáles son directrices para cavar?

shovelling   shovelling
Empuje el pico hacia abajo utilizando los músculos de la pierna   Deslice la carga cerca del cuerpo. Asegúrese que la carga está suelta de la tierra antes de cargarla

Ultima actualización del documento: 1999-07-09

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