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Prevención de Lesiones de Espalda
¿Cuál es el tipo de lesión con más probabilidad de generarse debido a la manipulación manual de materiales?
¿Cómo prevenir lesiones de espalda que son el resultado de un MMH?
¿Cómo se reduce el riesgo de lesiones de espalda debido a MMH la organización del flujo de trabajo?
¿Cómo reduce el rediseño/diseño de trabajo el riesgo de lesiones de espalda por un MMH?
¿Cómo se elimina el MMH pesado?
¿Cómo se pueden reducir las demandas MMH?
¿Cómo se pueden reducir los movimientos corporales estresantes en MMH?
¿Cómo se puede mejorar el ambiente para reducir el riesgo de lesiones debido a MMH?
¿Qué tan efectiva es la selección pre-colocación en la prevención de lesiones de espalda?
¿La capacitación reduce las lesiones de espalda?
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 Prevención de Lesiones de Espalda

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¿Cuál es el tipo de lesión con más probabilidad de generarse debido a la manipulación manual de materiales?

Es probablemente justo decir que todo trabajador que levanta o hace otras tareas de manipulación manual está en cierto riesgo de sufrir lesión músculo esquelética. Las lesiones de la parte baja de la espalda son las lesiones con mayor probabilidad de ocurrir. La eliminación completa de este riesgo no es realista porque la Manipulación Manual de Materiales (MMH) generalmente incluye posiciones incómodas y movimientos de fuerza repetidos. Sin embargo, las personas pueden reducir sustancialmente el número y gravedad de las lesiones relacionadas con la manipulación manual al utilizar prácticas y trabajos seguros.
¿Cómo prevenir lesiones de espalda que son el resultado de un MMH?

Para prevenir lesiones de espalda ocupacionales es esencial identificar los factores MMH que hacen al trabajador más susceptible a lesiones o que contribuyen directamente con la lesión.

Cuando los esfuerzos para prevenir lesiones de MMH se concentran solo en un factor de riesgo, no reducen significativamente la proporción de lesiones. Un enfoque más exitoso como el ofrecido por la ergonomía combina conocimiento de ingeniería, ambiente, capacidades humanas y limitaciones. Se deben considerar los siguientes aspectos:

  • organización del flujo de trabajo
  • diseño/ rediseño de trabajo (incluyendo ambiente)
  • procedimientos pre-colocación, donde sea necesario
  • capacitación
¿Cómo se reduce el riesgo de lesiones de espalda debido a MMH la organización del flujo de trabajo?

A menudo una planificación deficiente del flujo de trabajo resulta en manipulación repetida o innecesaria del mismo objeto. Cuando los artículos se almacenan temporalmente en un lugar, se movilizan a otro, se almacenan de nuevo, y se vuelven a mover, un flujo de trabajo más eficiente puede eliminar muchas tareas MMH potencialmente perjudiciales.
¿Cómo reduce el rediseño/diseño de trabajo el riesgo de lesiones de espalda por un MMH?

El diseño o rediseño de un trabajo que involucra un MMH debe concentrarse en las siguientes etapas:

  • eliminar MMH pesado
  • reducir demandas MMH
  • reducir los movimientos corporales estresantes
  • mejorar las condiciones ambientales
¿Cómo se elimina el MMH pesado?

Considere utilizar sistemas de manipulación mecánica o de energía si no es posible eliminar completamente las tareas MMH. Los medios mecánicos auxiliares reducen el riesgo de lesiones de espalda de manera sustancial al reducir el esfuerzo físico que el trabajador requiere para manipular objetos pesados.

La manipulación manual tal como elevación y acarreo puede ser más fácil y más segura si se mecaniza utilizando tablas para levantar, transportadores, camiones o balancines. Vertederos de gravedad y ductos pueden ayudar a disponer de los materiales. Los mecanismos mecánicos de ayuda pueden reducir la necesidad de seleccionar trabajadores para la tarea, pero es esencial que el trabajador esté capacitado adecuadamente en el uso seguro del equipo disponible.
¿Cómo se pueden reducir las demandas MMH?

Si los mecanismos mecánicos de asistencia no pueden eliminar la manipulación manual, disminuya las demandas de MMH. Existen varias formas para lograrlo:

  • Reducir el peso de los objetos manipulados a limites aceptables.
  • Reducir el peso asignando dos personas para levantar la carga o dividiendo la carga en dos o más recipientes. Utilice recipientes de plástico liviano para disminuir también el peso de la carga.
  • Cambien el tipo de movimiento MMH. Descender objetos puede causar menos tensión que levantarlos. Halar objetos es más fácil que acarrearlos. Empujar es menos demandante que halar.
  • Cambie la distribución del área de trabajo. Al reducir las distancias verticales y las horizontales de la elevación disminuye sustancialmente las demandas MMH. Al reducir las distancias de viaje para acarreo, el empujado o halado también disminuye las demandas de trabajo.
  • Asigne más tiempo para tareas de manipulación repetitiva. Esto reduce la frecuencia de manipulación y permite más períodos de trabajo/ descanso.
  • Alterne tareas pesadas con tareas más livianas para reducir la creación de fatiga.
¿Cómo se pueden reducir los movimientos corporales estresantes en MMH?

Es importante que el diseño de MMH permita al trabajador hacer tareas sin inclinarse o girar en exceso. Estos movimientos corporales son particularmente peligrosos y pueden provocar lesiones de espalda incluso cuando no están combinados con manipulación de cargas.

  • Suministre todos los materiales a un nivel de trabajo que esté ajustado al tamaño corporal del trabajador.
  • Elimine las estanterías profundas para evitar estarse inclinando.
  • Garantice suficiente espacio para que el cuerpo completo pueda girar.
  • Localice objetos de fácil alcance.
  • Asegúrese que haya acceso despejado y fácil para la carga.
  • Utilice eslingas y ganchos para movilizar cargas sin agarraderas.
  • Balanceé los contenidos de los recipientes.
  • Utilice recipientes rígidos.
  • Cambie la forma de la carga para que la carga pueda ser manipulada cerca del cuerpo.
¿Cómo se puede mejorar el ambiente para reducir el riesgo de lesiones debido a MMH?

El diseño del ambiente de trabajo es un elemento importante para la prevención de lesiones de espalda.

  • Mantenga la temperatura del área de trabajo entre 18C y 21C cuando sea práctico.
  • Garantice un horario de trabajo/descaso adecuado. En casos extremos que requieran fuertes MMH en temperaturas por encima de los 30C, los períodos de descanso o tareas de carga de trabajo liviano se deben considerar para el 75 por ciento del tiempo de trabajo.
  • Utilice vestimenta adecuadamente diseñada para disminuir la absorción de calor por parte del cuerpo y para aumentar la evaporación. Esto es particularmente importante para las personas que requieren trabajar en un ambiente de alta temperatura.
  • Motive el uso de ropa de protección adecuada para las personas que trabajan en ambientes fríos. Esto es esencial para proteger al trabajador de hipotermia y para preservar la dexteridad que se necesita para el trabajo seguro.
  • Ilumine el área de trabajo para tareas MMH al nivel de 200 lux.
  • Utilice tareas livianas u otros recursos livianos adicionales para mejorar la habilidad de ver claramente en donde el MMH requiere de discriminación visual fina.
  • Utilice iluminación angular y contraste de colores para mejorar la percepción de profundidad. Esto ayuda al trabajador en donde el MMH incluye subir escaleras o movilizarse en rutas de paso.
Cuando las tareas MMH se realizan en el exterior, las condiciones de temperatura incluyendo el humidex (en clima caliente) o el factor de sensación térmica (en clima frío) tienen que ser monitoreados muy de cerca.
  • Reduzca las tareas MMH a la mitad cuando la temperatura sobrepasa los 28oC.
  • Detenga el MMH cuando la temperatura sobrepasa 40oC.
  • Restrinja el MMH al mínimo posible cuando la sensación térmica cae por debajo de los -25oC.
  • Detenga el MMH cuando la sensación térmica cae por debajo de -35oC.
Más detalles sobre el trabajo y las actividades MMH en ambientes calientes y fríos están disponibles en las publicaciones CCOHS Guía de los encargados de seguridad y Guía de Seguridad para el trabajador en clima frío.
¿Qué tan efectiva es la selección pre-colocación en la prevención de lesiones de espalda?

El objetivo de la selección pre-colocación es seleccionar individuos con menos posibilidades de lesionarse en trabajos que involucran MMH. Rayos X, exámenes médicos, pruebas fisiológicas pueden ser peligrosos en ciertas circunstancias o pueden no ser suficientemente especificas para lograr el objetivo que se pretende. Esto no reduce la ocurrencia de lesiones ocupacionales de espalda entre los individuos seleccionados. Peor aún, se puede abusar de los procedimientos de selección cuando se aplican como un sustituto del diseño de trabajo.

LA única situación en que la selección pre-colocación puede justificarse como medida preventiva es cuando el trabajo involucra MMH pesado en un ambiente impredecible y no controlable. Ejemplos de estos son el combate de incendios, rescate en minas y acuático, y trabajo policíaco. Incluso aquí, las pruebas seleccionadas deben pensarse con los requerimientos anticipados del trabajo. Por mucho el mejor método de preselección, si se debe utilizar uno, es el desempeño de la tarea real.
¿La capacitación reduce las lesiones de espalda?

Existe poca evidencia para indicar que la capacitación por sí sola reduce la cantidad de lesiones MMH. Cuando se combina con el diseño de trabajo, la capacitación es un elemento importante en la prevención de lesiones. La capacitación adecuada también muestra al trabajador cómo contribuir de manera activa en la prevención de lesiones. Un buen programa de capacitación debe:

  • hacer que el trabajador tome conciencia de los riesgos de MMH
  • demostrar formas de evitar estrés innecesario
  • enseñar al trabajador a manipular materiales de manera segura
Instrucción sobre cómo levantar "adecuadamente" es el tema más controversial con respecto a la capacitación en MMH. No hay una única forma correcta de levantar dado que la elevación siempre puede hacerse de formas diferentes. Debido a esto, la capacitación específica de tareas, en el sitio, es esencial. De hecho a veces es más seguro permitir al trabajador utilizar el sentido común adquirido con la experiencia que forzarle a los nuevos procedimientos biomecánicamente  correctos. Pero existen algunas reglas generales de elevación.
  • Prepárese para levantar cosas calentando los músculos.
  • Manténgase de pie cerca de la carga, frente a la ruta en que pretende movilizarse.
  • Utilice una distancia amplia para adquirir equilibrio.
  • Asegure una buena sujeción de la carga.
  • Mantenga los brazos rectos.
  • Tense los músculos abdominales.
  • Coloque la barbilla sobre el pecho.
  • Inicie el levantamiento con peso corporal.
  • Levante la carga cerca del cuerpo.
  • Levante suavemente sin halar bruscamente.
  • Evite inclinarse hacia a los lados cuando esté levantando.
  • No levante si usted no está convencido de que puede manejar la carga de manera segura.
Además es importante que los trabajadores:
  • aprovechen los períodos de descanso para relajar los músculos cansados; esto evita que se acumule fatiga.
  • Reporte los malestares experimentados durante el trabajo; esto puede ayudar a identificar riesgos y a corregir condiciones de trabajo.
Finalmente, existen aspectos de la capacitación que no se deben de pasar por alto si la capacitación va ser parte de un programa efectivo de prevención.

Los trabajadores deben de educarse con respecto a que los músculos, tendones y ligamentos no están preparados para cumplir con el estrés físico de tareas de manipulación sino están "calientes". Tienen más posibilidad de tirones, desgarres o calambres cuando se estiran o contraen súbitamente en estas condiciones. Esto, suficientemente doloroso por si mismo, puede llevar a lesiones más serias y permanentes si el trabajo físicamente estresante continúa. El calentamiento y la facilidad mental para tareas físicamente demandantes son importantes para todo MMH, pero particularmente para tareas ocasionales en donde el trabajador no está acostumbrado a manipular carga. Los trabajadores tienen más probabilidad de tomar una actitud de "listo" para la tarea cuando entienden que se han probado otras medidas preventivas.

Ultima actualización del documento: 1997-12-16

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