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¿Cuáles son las principales inquietudes de salud cuando se trabaja con herramientas manuales?

Junto con las lesiones comunes tales como cortes, laceraciones y moretones, el uso frecuente y prolongado de herramientas manuales puede provocar inflamación, dolores, malestares y fatiga que cuando son ignorados pueden llevar a lesiones músculo esqueléticas crónicas (MSI) de diversos tipos. Los ejemplos más comunes de estos desórdenes músculo-esqueléticos relacionados con el trabajo (WMSD) son tendinitis, tenosinovitis, bursitis, epicondilitis (codo de tenista), síndrome de túnel carpal y síndrome de Quervain.

¿Qué factores del trabajo con herramientas manuales pueden provocar malestar, fatiga y, eventualmente, desórdenes músculo-esqueléticos relacionados con el trabajo (WMSD)?

Varios factores de trabajo pueden afectar la salud y el desempeño de los usuarios de herramientas manuales. Los principales incluyen:

Carga estática
La carga estática o esfuerzo ocurre cuando los músculos se mantienen tensos y sin movimiento. Ejemplos de esfuerzo estático incluyen mantener los brazos elevados (Figura 1a), o extendidos hacia delante o hacia los lados (Figura 1b). (Trate de mantener su brazo recto frente a usted por unos minutos y verá lo que queremos decir. Ponga cualquier objeto en su mano extendida y su peso se agregará exponencialmente al esfuerzo estático). Doblar y girar el cuello o el torso completo puede también aumentar considerablemente la carga estática. Agregue la fuerza requerida por las herramientas manuales, y la carga estática puede aumentar aún más (Figura 1c).

Figura 1a

Figura 1b


Figura 1c

El esfuerzo estático, que es tener cualquier posición tensa por un período de tiempo, es particularmente un componente no deseable en cualquier situación de trabajo. Los músculos estáticamente cargados son mucho más vulnerables a la fatiga y a las subsecuentes lesiones que los músculos que están realizando un movimiento que involucra trabajo dinámico. Aún más, los músculos que están cansados por el trabajo estático toman 10 veces más tiempo para recuperarse de la fatiga.

Las posiciones de trabajo y posturas corporales incómodas
Las herramientas manuales a menudo (realmente más que a menudo) se utilizan en donde el espacio es limitado y el acceso es difícil; ver Figuras 2a, 2b, 2c.


Figura 2a


Figura 2b


Figura 2c

Cuando las herramientas manuales y los usos de una herramienta en una posición incomoda tienen menos fuerza , consecuentemente se es más susceptible de inflamaciones y lesiones eventuales. Si el brazo está incómodo, el resto del cuerpo probablemente lo estará también, porque es natural que para compensar el malestar se trate de realinear el cuerpo encorvando la espalda, alzando los hombros, inclinando el cuello, etc. Posiciones incómodas de la parte superior del cuerpo aumentan considerablemente el esfuerzo que se necesita para completar la tarea. La fatiga resultante, el malestar y el dolor agregan más riesgo de desarrollar lesiones.

Compresión tisular
Como regla, el usar una herramienta manual requiere de una sujeción firme. La compresión del tejido blando en la palma de la mano y dedos puede obstruir la circulación de la sangre lo que provoca entumecimiento y sensación de hormigueo. Las ampollas también se deben a la fricción entre la palma de la mano y la agarradera de la herramienta.

Vibración
Algunas herramientas pesadas como el martillo cincel pueden producir vibración significativa la cual es responsable del síndrome de vibración mano-brazo (HAVS), conocido más comúnmente como dedo blando o síndrome de Raynaud.
Ultima actualización del documento: 2000-12-06

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