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Líquidos y Sólidos Peligrosamente Reactivos y sus Riesgos
¿Qué son líquidos y sólidos peligrosamente reactivos?
¿Qué es polimerización vigorosa?
¿Qué es un inhibidor?
¿Qué es condensación vigorosa?
¿Qué es descomposición vigorosa?
¿Qué quiere decir auto-reactividad en condiciones de shock o aumento de temperatura o presión?
¿Puede la reactividad vigorosa con agua liberar gases mortales?
¿Cómo es que los líquidos y sólidos peligrosamente reactivos son peligrosos para mi salud?
¿Cuáles son los riesgos de incendio y explosión de los químicos peligrosamente reactivos?
¿Existen otros riesgos asociados con químicos peligrosamente reactivos?
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Químicos & Materiales
 Líquidos y Sólidos Peligrosamente Reactivos
  Líquidos y Sólidos Peligrosamente Reactivos y sus Riesgos

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¿Qué son líquidos y sólidos peligrosamente reactivos?

Los criterios del Sistema de Información de Materiales Peligrosos en el lugar de trabajo (WHMIS) definen los líquidos y sólidos peligrosamente reactivos como aquellos que pueden:

  •   experimentar polimerización vigorosa, condensación o descomposición

  •   volverse auto reactivos en condiciones de shock o de aumento de presión o de temperatura

  •   reaccionar vigorosamente con agua para liberar gas letal

    ¿Qué es polimerización vigorosa?

    La polimerización es una reacción química en la cual muchas moléculas pequeñas (monómeros) se juntan para formar una molécula más grande (polímeros). A veces la reacción produce calor y presión. La industria realiza estos procesos bajo condiciones estrechamente monitoreadas. Otros químicos (catalizadores e iniciadores) y cantidades de calor, luz y presión controladas están a menudo involucrados. Bajo condiciones cuidadosamente controladas, los monómeros tales como el estireno, pueden ser cambiados de manera segura a polímeros útiles tales como el poliestireno.

    La polimerización vigorosa es potencialmente peligrosa porque la reacción puede salirse de control. Una vez iniciada, la reacción se acelera con el calor que se produce. El desarrollo descontrolado de calor y presión puede causar un incendio o una explosión, o puede romper recipientes cerrados. Dependiendo del material, los aumentos de la temperatura, la luz solar, la radiación ultravioleta (UV), los rayos X o el contacto con químicos no compatibles pueden desencadenar tales reacciones.

    Muchas sustancias puras pueden someterse por sí mismas a una polimerización vigorosa con bastante facilidad cuando son ligeramente calentadas o expuestas a la luz. Estas incluyen:

    • ácido acrílico
    • acrilonitrilo
    • ciclopentadieno
    • dicetena
    • acrilato de etilo
    • ácido cianhídrico
    • ácido metacrílico
    • acrilato de metilo
    • estireno
    • estireno
    • acetato de vinilo
    ¿Qué es un inhibidor?

    Un inhibidor es un químico que es agregado a un material para reducir o evitar una reacción no deseada tal como la polimerización.

    Los inhibidores se agregan a muchos materiales que pueden polimerizarse fácilmente cuando están en estado puro. Los niveles de inhibidores en los materiales pueden disminuir gradualmente durante el almacenamiento, incluso a la temperatura recomendada. Las temperaturas de almacenamiento superiores a las recomendadas y los niveles de inhibidores pueden disminuir en una proporción mucho más rápida. A temperaturas más bajas que las recomendadas, los inhibidores pueden dividirse. Esta acción puede terminar en que cierta parte del material tenga poco inhibidor o no tenga del todo.

    Algunos inhibidores necesitan oxígeno para funcionar eficientemente. Los proveedores de químicos pueden recomendar verificar los niveles de inhibidor y de oxígeno de manera regular en materiales almacenados y agregar más, si los niveles están muy bajos.

    Los vapores de materiales inhibidos no contienen inhibidores. Si estos vapores se condensan y forman polímeros, pueden bloquear ventiladores o parallamas en recipientes o equipos de proceso.

    ¿Qué es condensación vigorosa?

    La condensación es una reacción química en la que dos o más moléculas se juntan para formar una sustancia nueva. El agua o algunas otras sustancias simples pueden considerarse como derivados. Algunos polímeros, como el nylon, pueden formarse por reacciones de condensación.

    La condensación vigorosa puede producir más energía de la que el entorno puede sacar de manera segura. Esto puede causar un incendio o explosión, o romper recipientes cerrados.

    Algunos químicos puros comunes pueden sufrir condensación vigorosa por sí mismos. Algunos miembros de la familia de químicos aldehídos, incluyendo el butiraldehído y el acetaldehído, se condensan vigorosamente, pero pueden también estar presentes bases o algunas veces ácidos fuertes. Algunos productos comerciales vendidos para ser mezclados para aplicaciones especiales pueden sufrir condensación vigorosa si no están almacenados, manejados y utilizados tal y como indicó el proveedor de químico.

    ¿Qué es descomposición vigorosa?

    La descomposición es un cambio químico en el que la molécula se divide en moléculas más simples. La descomposición vigorosa es potencialmente peligrosa porque se pueden liberar grandes cantidades de energía muy rápidamente. Esto puede resultar en un incendio o explosión, o puede romper un recipiente cerrado provocando la liberación de productos de descomposición peligrosos. Algunos materiales puros son tan inestables químicamente que se descomponen vigorosamente por sí solos a temperatura ambiente. Por ejemplo, algunos orgánicos son relativamente seguros sólo cuando están refrigerados o diluidos.

    ¿Qué quiere decir auto-reactividad en condiciones de shock o aumento de temperatura o presión?

    Los materiales de este grupo son químicamente muy inestables. Dependiendo del material, pueden reaccionar vigorosamente, y en algunos casos, de manera explosiva bajo condiciones de shock mecánico tales como un golpe de martillo, e incluso bajo presión o temperaturas ligeramente elevadas. Los materiales en esta categoría incluyen:

    • azidas
    • perclorato de amonio
    • compuesto de azo y diazo
    • acetílidos
    • fulminatos
    • soluciones de peróxido de hidrógeno (91% por peso)
    • muchos peróxidos orgánicos
    • compuestos de nitro y nitrosa
    • ésteres de nitrato
    • soluciones de ácido perclórico (sobre 72.5% por peso)
    • ácido pícrico
    • sales de picrato
    • triazinas
    • algunos compuestos epóxicos
    ¿Puede la reactividad vigorosa con agua liberar gases mortales?

    Algunos materiales pueden reaccionar vigorosamente con agua para producir rápidamente gases que son mortales en bajas concentraciones transportadas vía aérea. Por ejemplo, el sodio o el potasio fosfódico pueden liberar gas fosfódico cuando entran en contacto con el agua. Las sales de cianuro de metal alcalino, tales como sodio o cianuro de potasio, liberan lentamente gas cianuro de hidrógeno, mortal al contacto con el agua. Las sales de cianuro de metales terrestres alcalinos tales como calcio o cianuro de bario reaccionan a una proporción más rápida con agua para producir gas cianuro de hidrógeno. Esto puede resultar en un problema de amenaza de vida en espacios confinados o en áreas deficientemente ventiladas.

    Grandes cantidades de gas de cloruro de hidrógeno corrosivo se liberan rápidamente cuando el agua reacciona con cloruro de aluminio, tricloruro de fósforo, cloruro de estaño y compuestos de clorosilano. Cuando el agua contacta el cloruro de tionilo o el cloruro sulfúrico, se descomponen rápidamente creando gas dióxido de azufre y gas cloruro de hidrógeno.

    Trate todo material desconocido como muy peligroso hasta que sea identificado positivamente.

    ¿Cómo es que los líquidos y sólidos peligrosamente reactivos son peligrosos para mi salud?

    Los líquidos y sólidos peligrosamente reactivos pueden ser extremadamente peligrosos. Reacciones químicas accidentales o no controladas son causas importantes de severas lesiones personales y daños a la propiedad. Una rápida liberación de gases corrosivos o muy tóxicos se da cuando el agua entra en contacto con algunos materiales peligrosamente reactivos. Adicionalmente, muchos materiales peligrosamente reactivos son tóxicos o muy tóxicos por sí mismos. Dependiendo del material, la ruta de exposición (inhalación, contacto con la piel u ojos, ó ingestión) y dosis, pueden dañar al cuerpo. La hoja de datos de seguridad de materiales (MSDS) debe describir cuáles son estos riesgos para el producto particular con el que usted está trabajando.

    ¿Cuáles son los riesgos de incendio y explosión de los químicos peligrosamente reactivos?

    Los químicos altamente reactivos pueden sufrir reacciones vigorosas y no controladas que pueden provocar una explosión o un incendio, o romper recipientes de reacción sellados o recipientes de almacenamiento.

    Incluso reacciones lentas pueden ser peligrosas si involucran grandes cantidades de material o si el calor y los gases están confinados, como en el caso de un bidón de almacenamiento sellado. Los bidones que están inflados y distorsionados por sobrepresurización son potencialmente muy peligrosos. Pueden romperse en cualquier momento sin advertencia y liberar sus contenidos.

    Algunos líquidos peligrosamente reactivos como el estireno, el acrilato de metíl y acrilonitrilo, son también líquidos inflamables. Pueden crear suficiente vapor a temperaturas normales del lugar de trabajo y formar mezclas inflamables con el aire. Pueden ser serios riesgos de incendio a temperaturas inferiores a aquellas en las que hubieran comenzado a polimerizarse o a descomponerse.

    Los incendios que involucran materiales peligrosamente reactivos pueden ser más peligrosos de lo normal. El calor del fuego puede llevar a reacciones químicas no controladas y violentas y a rupturas potencialmente explosivas de recipientes sellados.

    ¿Existen otros riesgos asociados con químicos peligrosamente reactivos?

    Muchos materiales peligrosamente reactivos pueden también experimentar reacciones peligrosas por contacto directo con otros materiales incompatibles. Los riesgos de incompatibilidad pueden ser complicados. La posibilidad de una reacción peligrosa depende no sólo de las diferentes combinaciones de los químicos involucrados. También depende de las cantidades de cada uno, de las condiciones circundantes como temperatura, y de si las sustancias están cerradas en un recipiente sellado.

    Las tarjetas de recipiente y del MSDS deben explicar todos los riesgos de los líquidos y sólidos peligrosamente reactivos con los que usted trabaja.

    Ultima actualización del documento: 1997-11-21

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