CCOHS: Canadian Centre for Occupational Health and Safety
Canadian Flag

Canadian Centre for Occupational
Health and Safety

  Centre canadien d'hygiène et de
sécurité au travail
Government of Canada Wordmark
English Contáctenos Ayuda   Sitio Canadá
Canada's national Occupational Health & Safety Resource
Portada Français Acerca de Nosotros Productos & Servicios Respuestas OSH

¿Qué es un LD50 y LC50?
¿Qué significa LD50?
¿Qué significa LC50?
¿Por qué se estudia el LD50?
¿Quién inventó la idea de un LD50?
¿Cuáles son otros términos de dosis de toxicidad de uso común?
¿Por qué los valores LD50 y LC50 son una medida de toxicidad aguda?
¿Cómo se realizan las pruebas LD/LC50?
¿Cuál información LD50 es la más importante para efectos de seguridad y salud ocupacional?
¿Cómo se compara un valor LD50 con otro y qué significa para los humanos?
¿Se pueden aplicar los datos LD50 de animales al hombre?
¿Cómo se utiliza un valor LD50?
¿En donde se pueden localizar valores LD50 y LC50?
Respuestas OSH
Disclaimer
Respuestas OSH
Químicos & Materiales
 ¿Qué es un LD50 y LC50?

Advertencia Esta página web ha sido archivada en la Red.

Contenido archivado

Información designada como archivada en la Red con fines de consulta, investigación y mantenimiento de registros. La información no ha sido alterada ni actualizada desde la fecha en la que se archivó. Las páginas web archivadas en la Red no están sujetas a las normas que se aplican a los sitios web del Gobierno de Canadá. Conforme a la Política de Comunicación del Gobierno de Canadá, puede solicitarse esta información en otros formatos. Póngase en contacto con nosotros para ello.


¿Qué significa LD50?

LD son las siglas de "Dosis letal". LD50 es la cantidad de un material determinado completo de una sola vez, que provoca la muerte del 50% (una mitad) de un grupo de animales de prueba. El LD50 es una forma de medir el envenenamiento potencial a corto plazo (toxicidad aguda) de un material.

Los toxicólogos pueden utilizar muchas clases de animales pero muy a menudo las pruebas se hacen con ratas y ratones. Usualmente se expresa con una cantidad de químico administrado (miligramos) por 100 gramos (o kilogramos) del peso corporal del animal. EL LD50 se puede encontrar por cualquier vía de entrada o administración pero los métodos de administración dermal (aplicado en la piel) y oral (administrado por la boca) son los más comunes.
 
¿Qué significa LC50?

LC son las siglas de "Concentración Letal". Los valores LC usualmente se refieren a la concentración de un químico pero en estudios ambientales también puede significar la concentración de un químico en agua.

Para experimentos de inhalación, la concentración del químico en el aire que mata el 50% de los animales de ensayo en un tiempo determinado (usualmente 4 horas) es el valor de LC50.
¿Por qué se estudia el LD50?

Los químicos pueden tener un alto rango de efectos en nuestra salud. Dependiendo de cómo se utilizará el químico, se pueden requerir muchas clases de pruebas de toxicidad. Puesto que diferentes químicos provocan diferentes efectos tóxicos, comparar la toxicidad de uno con otro es difícil. Se puede medir la cantidad de un químico que provoca daño al riñón, por ejemplo, pero no todos los químicos dañarán al riñón. Se puede decir que el daño a los nervios se observa cuando se administran 10 gramos de químico A, y el daño del riñón se observa cuando se administran 10 gramos del químico B. Sin embargo, ésta información no dice si A o B es más tóxico porque no se sabe cúal daño es más crítico o nocivo.

Por lo tanto, para comparar la potencia tóxica o intensidad de diferentes químicos, los investigadores deben medir el mismo efecto. Una forma de realizar pruebas de letalidad (las pruebas LD50) es midiendo qué tanto de un químico se necesita para provocar muerte. Este tipo de prueba se conoce también como prueba "cuantal" porque mide un efecto que "ocurre" o "no ocurre".
¿Quién inventó la idea de un LD50?

En 1927, J.W. Trevan intentó encontrar una fórmula para estimar la relativa potencia de envenenamiento de drogas y medicinas usadas en esa época. Desarrolló la prueba LD50 porque el uso de muerte como "meta" permite comparaciones en químicos que envenenan al cuerpo en muchas formas diferentes. A partir del trabajo temprano de Trevan, otros científicos han desarrollado diferentes enfoques para métodos más directos y rápidos de obtener el LD50.
 
¿Cuáles son otros términos de dosis de toxicidad de uso común?

LD01 Dosis letal para 1% de la población animal de ensayo

LD100 Dosis letal para 100% de la población animal de ensayo

LDLO La dosis más baja que provoca letalidad

TDLO La dosis más baja que provoca un efecto tóxico.
¿Por qué los valores LD50 y LC50 son una medida de toxicidad aguda?

La toxicidad aguda es la habilidad de un químico de provocar efectos adversos relativamente pronto luego de una administración oral o una exposición de 4 horas a un químico en el aire. "Relativamente pronto" se define usualmente como un período de minutos, horas (hasta 24) o días (hasta cerca de dos semanas) pero rara vez más allá de esto.
¿Cómo se realizan las pruebas LD/LC50?

En casi todos los casos, las pruebas LD50 se realizan utilizando una forma pura del químico. Rara vez se estudian las mezclas.

El químico se puede dar a los animales por la boca (oral); aplicándolo en la piel (dermal); por inyección en sitios como venas arteriales (intravenosa), en los músculos (ej., intramuscular) o en la cavidad abdominal (i.v. - intraperitoneal).

El valor LD50 obtenido al final del experimento se identifica como el LD50 (oral), LD50 (piel), LD50 (i.v.), etc., según corresponda. Los investigadores pueden hacer la prueba con cualquier especie animal pero usan ratas o ratones comúnmente. Otras especies incluyen perros, hámsters, gatos, conejillos de indias, conejos y monos. En todo caso, el valor LD50 se expresa como el peso del químico administrado por kilogramo de peso corporal al animal y establece la prueba animal utilizada y la ruta de exposición o administración; LD50 (oral, rata)-5 mg/kg, LD50 (piel, conejo) ¿5 g/kg. Por lo tanto, el ejemplo, "LD50 (oral, rata) 5mg/kg significa que 5 miligramos de ese químico por cada kilogramo de peso corporal de la rata, cuando se administra en una dosis bucal, provoca la muerte del 50% del grupo de ensayo.

Si los efectos letales por respirar un compuesto se están probando, el químico (usualmente un gas o vapor) se mezcla primero en una concentración conocida en una cámara de aire especial en donde se colocan los animales de prueba. Esta concentración usualmente se cotiza como partes por millón (ppm) o miligramos por metro cúbico (mg/m3). En este experimento, la concentración que mata el 50% de los animales se llama un LC50 (Concentración Letal 50) en vez de un LD50. Cuando se reporta un valor LC50, también se debe establecer el tipo de prueba animal estudiado y la duración de la exposición, ejemplo, LC50 (rata) - 1000 ppm/ 4 hr o LC50 (ratón) - 5mg/m3/ 2hr.
¿Cuál información LD50 es la más importante para efectos de seguridad y salud ocupacional?

La inhalación y la absorción por la piel son las rutas más comunes por las que los químicos en el lugar de trabajo entran al cuerpo. Por lo tanto, lo más relevante desde el punto de vista de exposición ocupacional son las pruebas de inhalación y de aplicación por piel. A pesar de este hecho, el estudio de letalidad realizado más frecuentemente es el LD50 oral. Esta diferencia ocurre porque dar químicos a los animales por la boca es mucho más fácil y menos costoso que otras técnicas. Sin embargo, los resultados de los estudios orales son importantes para drogas, intoxicación por alimentos, e intoxicación doméstica accidental. Las intoxicaciones orales ocupacionales pueden darse por contaminación de los alimentos o cigarrillos por manos sucias, y por ingestión accidental.
¿Cómo se compara un valor LD50 con otro y qué significa para los humanos?

En general, entre más bajo sea el valor LD50, más tóxico es el químico. Lo opuesto es también cierto: entre más alto el valor LD50, más baja la toxicidad.

El LD50 da una medida de la toxicidad aguda o inmediata de un químico en un grupo de cepa, sexo y edad de una especie animal en particular que se está probando. El cambiar cualquiera de éstas variables (ejemplo, tipo de animal o edad) puede resultar en un valor LD50 diferente. La prueba LD50 no se diseñó ni se pretende para dar información sobre los efectos de exposición a largo plazo de un químico.

Una vez que se tiene un valor LD50, se puede comparar con otros valores utilizando la escala de toxicidad. A veces ocurre confusión porque están en uso diferentes escalas de toxicidad. Las dos escalas más comúnmente usadas son la "Escala Hodge y Sterner" y la "Escala Gosselin, Smith y Hodge". Estas tablas difieren en la categorización numérica dada a cada clase y en los términos utilizados para describir cada clase. Por ejemplo, un químico con un valor oral LD50 de 2 mg/kg, se clasificará como "1" y "altamente tóxico" de acuerdo con la escala Hodge y Sterner (ver tabla 1) pero se clasificarán "6" y "super tóxico" de acuerdo con la escala Gosselin, Smith y Hodge (ver tabla 2). Es importante hacer referencia a la escala que se está utilizando cuando está clasificando un compuesto.

También es importante saber que el valor real LD50 puede ser diferente para un químico dado dependiendo de la ruta de exposición (por ejemplo, oral, dermal, inhalación). Por ejemplo, algunos LD50 para diclorvos, un insecticida comúnmente utilizado en bandas de pesticidas domésticos, se detallan a continuación:

  • Oral LD50 (rata): 56 mg/kg
  • Dermal LD50 (rata): 75 mg/kg
  • Intraperitoneal LD50: (rata) 15 mg/kg
  • Inhalación LC50 (rata): 1.7 ppm (15 mg/m3); 4-horas de exposición
  • Oral LD50 (conejo) 10 mg/kg
  • Oral LD50 (paloma:): 23.7 mg/kg
  • Oral LD50 (rata): 56 mg/kg
  • Oral (ratón): 61 mg/kg
  • Oral (perro): 100 mg/kg
  • Oral (cerdo): 157 mg/kg
Diferencias en la clasificación de toxicidad reflejan las diferentes rutas de exposición. La clasificación de toxicidad puede ser diferente para diferentes animales. Los datos anteriores muestran que el diclorvos es mucho menos tóxico por ingestión en cerdos o perros que en ratas. Usando la tabla 1, el diclorvos es moderadamente tóxico cuando se ingiere (oral Ld50) y extremadamente tóxico cuando se respira (inhalación LD50) en ratas. Utilizando la tabla 2, el diclorvos se considera muy tóxico cuando se ingiere ( oral LD50) por una rata.
 
Tabla 1: Clases de toxicidad: Escala Hodge y Sterner 
 
Rutas de toxicidadRutas de administración
 
    Oral LD50 Inhalación LC50 Dermal LD50  
Clasificación de toxicidad Comúnmente usado (una sola dosis para ratas) mg/kg (exposición de ratas por 4 horas) ppm (una única aplicación a la piel de conejos) mg/kg Probable dosis letal para el hombre
1 Extremadamente tóxico 1 o menos 10 o menos 5 o menos 1 grano (una probada, una gota)
Altamente tóxico 1-50 10-100 5-43 4 ml (1 tsp)
3 Moderadamente tóxico 50-500 100-1000 44-340 30 ml (1 fl. oz.)
4 Ligeramente tóxico 500-5000 1000-10,000 350-2810 600 ml (1 pinta)
5 Prácticamente no-tóxico 5000-15,000 10,000-100,000 2820-22,590 1 litro (o 1 cuarto)
6 Relativamente nocivo 15,000 o más 100,000 22,600 o más 1 litro (o 1 cuarto)

 
 
Tabla 2: Clases de toxicidad: Gosselin, Smith y Hodge
Probable dosis letal oral (Humanos)
clasificación de toxicidad o clase Clasificación de toxicidad o clase
dosis s Dosis 
ParaPara personas de Para personas de 70-kg (150 lbs)
6 Super Tóxico Menos de 5 mg/kg 1 grano (una probada- menos de 7 gotas)
5 Extremadamente Tóxico 5-50 mg/kg 4 ml (entre 7 gotas y 1 cucharadita)
4 Muy Tóxico 50-500 mg/kg 30 ml (entre 1 cucharadita y 1 onza)
3 Moderadamente Tóxico 0.5-5 gm/kg 30-600 ml (entre 1 onza y 1 pinta)
2 Ligeramente Tóxico 5-15 gm/kg 600-1200 ml (entre 1 pinta a 1 cuarto)
1 Prácticamente no-tóxico Por encima de 15 gm/kg Más de 1200 ml (más de 1 cuarto)
¿Se pueden aplicar los datos LD50 de animales al hombre?

En general, si la toxicidad inmediata es igual en todos los diferentes animales probados, el grado de toxicidad inmediata probablemente será similar en los humanos. Cuando los valores LD50 son diferentes para varias especies animales, se tiene que hacer aproximaciones y supuestos cuando se estima la dosis letal probable para el hombre

Las tablas 1 y 2 tienen una columna para dosis letales estimadas en el hombre. Cálculos especiales se usan cuando se traducen los valores LD50 de animales a valores de posibles dosis letales para humanos. Los factores de seguridad de 10000 o 1000 se incluyen usualmente en este tipo de cálculos para permitir la variabilidad entre individuos sobre cómo reaccionan a un químico, y por incertidumbres de los resultados de la prueba experimental
 
 
¿Cómo se utiliza un valor LD50?

El LD50 se puede utilizar:

  • Como ayuda para desarrollar procedimientos de emergencia en casos de un derrame importante o accidente.
  • Para ayudar a desarrollar directrices para el uso de vestimenta y equipo de seguridad adecuado. Por ejemplo si el valor LD50 dermal para un químico se clasifica como extremadamente tóxico es importante proteger la piel con vestimenta, guantes (eco.) hechos de material resistente al químico antes de manipularlo. Alternativamente, si un químico tiene un valor de inhalación LC50 lo cual indica que es relativamente no-nocivo, puede que no sea necesario el equipo de protección respiratorio (siempre que la concentración de oxígeno en el aire esté en el rango normal ¿cerca de 18%).
  • Para el desarrollo de regulaciones de transporte.
  • Como ayuda para establecer los límites de exposición ocupacional.
  • Como parte de la información en las Hojas de Datos de Seguridad de Materiales. Recuerde el LD50 es solamente una cura para que la toxicidad letal pueda compararse. No indica nada sobre los niveles en los cuales los efectos agudos tóxicos, pero no letales, pueden ocurrir.
El LD50 es sólo una fuente de información de toxicidad. Para una imagen más completa de la toxicidad inmediata o aguda de un químico, se debe considerar la información adicional como por ejemplo la más baja dosis que provoca efectos tóxicos (TDLO), la proporción de recuperación de un efecto tóxico, y la posibilidad de que la exposición a ciertas mezclas pueda resultar en un aumento del efecto tóxico de un químico individual.
¿En donde se pueden localizar valores LD50 y LC50?

La más grande colección de valores LDD50 y LC50 es en la base de datos Registry of Toxic Effects of Chemical Substances (RTECS) (Registro de Efectos Tóxicos de Sustancias Químicas) que está disponible por medio de suscripción en CD-ROM y en Internet. También están disponibles dos otras bases de datos en el CCOHS, (CHEMINFO y el Hazardous Substances Data Bank® (HSDB) (Banco de datos de Sustancias Peligrosas). Estos dos están en CHEMpendium CD-ROM; CHEMINFO también accesible por Internet. 
Ultima actualización del documento: 1999-12-03

Copyright ©1997-2006 Centro Canadiense de Salud y Seguridad Ocupacional



 Servicios al Cliente 
 Servicios de Consulta 
 Webmaster 
Avisos Importances y Descargos
(c)CCSSO, 2009
Responder sus preguntas sobre nuestros productos y servicios Responder sus preguntas sobre seguridad y salud en el trabajo Aceptar preguntas y comentarios sobre este sitio web