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Calidad de Aire en Interiores - General
¿ Es la calidad de aire en interiores (IAQ) un tema de seguridad y salud?
¿Cuáles son las causas más comunes de los problemas IAQ?
¿Qué son contaminantes de aire en interiores?
¿Qué síntomas se relacionan usualmente con una deficiente calidad de aire en interiores?
¿Cuáles son algunos de los temas relacionados con la salud?
¿Es la contaminación del aire la única causa de estos síntomas?
¿Por qué solamente algunas personas parecen desarrollar síntomas?
¿Puede una persona volverse sensible a los contaminantes IAQ conforme pasa el tiempo?
¿Cuándo se debe empezar a sospechar que puede haber un problema IAQ?
¿Existen leyes o pautas para el IAQ?
¿Por qué no se pueden utilizar los límites de exposición ocupacional de químicos "regulares" para contaminantes de aire en interiores?
¿ Qué es un ejemplo de un estudio de salud que se puede utilizar para ayudarse a identificar si el IAQ esta relacionado con los problemas reportados?
¿Qué se debe hacer si se sospecha que se está enfermo debido a un IAQ deficiente?
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 Calidad de Aire en Interiores - General

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¿ Es la calidad de aire en interiores (IAQ) un tema de seguridad y salud?

La calidad de aire en interiores se ha convertido en tema importante de seguridad y salud ocupacional. Las medidas de conservación de energía instituidas a inicios de los 80 a menudo llevan a una entrada reducida del aire de exteriores y a un aumento del potencial para crear contaminación del aire generado internamente.

Las personas que trabajan en interiores a menudo experimentan síntomas como dolores de cabeza, falta de aire, tos o náuseas solo para mencionar unos cuantos. Sin embargo raramente es posible probar que estos síntomas están relacionados con un contaminante particular del aire en interiores. De hecho, los ocupantes de edificios están simultáneamente expuestos a un amplio rango de contaminantes de aire en interiores.
¿Cuáles son las causas más comunes de los problemas IAQ?

Los problemas IAQ resultan de las interacciones entre los materiales y mobiliarios de los edificios, actividades dentro de un edificio, clima, y los ocupantes del edificio. Los problemas IAQ pueden surgir por una o más de las siguientes causas:

  • Ambiente en interiores ¿ temperatura inadecuada, humedad, iluminación, ruido excesivo
  • Contaminante de aire en interiores ¿ químicos, polvos, mohos, bacterias, gases, vapores, olores
  • Entrada Insuficiente de aire de exteriores
¿Qué son contaminantes de aire en interiores?

Estos son algunos ejemplos de los contaminantes comunes de aire en interiores y sus fuentes principales:

  • Dióxido de carbono (CO2), humo de tabaco, perfume, olores corporales ¿ de los ocupantes del edificio.
  • Polvo, fibra de vidrio, asbestos, gases, incluyendo formaldehído ¿ de los materiales del edificio.
  • Vapores tóxicos, compuestos orgánicos volátiles (VOC) ¿ de limpiadores, solventes, pesticidas, desinfectantes, pegamentos del lugar de trabajo.
  • Gases, vapores, olores, -- emisiones de gas de mobiliario, alfombras y pinturas.
  • Ácaros del polvo ¿ de alfombras, tela , almohadones de espuma de las sillas.
  • Contaminantes microbiales, hongos, moho, bacterias, --de áreas húmedas, y utensilios condensados.
  • Ozono ¿ de fotocopiadoras, motores eléctricos, limpiadores de aire electroestáticos.
¿Qué síntomas se relacionan usualmente con una deficiente calidad de aire en interiores?

Es común que la gente reporte uno o más de los siguientes síntomas:

  • Sequedad e irritación de los ojos, nariz, garganta y piel,
  • Jaqueca,
  • fatiga,
  • falta de aliento,
  • hipersensibilidad y alergias,
  • congestión de los senos paranasales,
  • tos y estornudos,
  • mareos, y/o
  • náuseas.
La gente generalmente nota estos síntomas después de varias horas en el trabajo y de sentirse mejor una vez que han salido del edificio o cuando han estado alejadas del edificio durante el fin de semana o por vacaciones.

Todos estos síntomas, sin embargo pueden ser provocados por estos otros factores y no se deben necesariamente a una deficiente calidad de aire en interiores
¿Cuáles son algunos de los temas relacionados con la salud?

Los ocupantes de edificios con un deficientes IAQ reportan un amplio rango de problemas de salud que se llama a veces Síndrome del Edificio Enfermo (SBS) o Síndrome del Edificio Estrecho (TBS), Enfermedades Relacionadas con los Edificios (BRI) y Sensibilidades Químicas Múltiples (MCS).
El término síndrome del edificio enfermo (SBS) se usa para decidir casos en los que los ocupantes de un edificio
experimentan efectos adversos de la salud que están aparentemente relacionados con el tiempo que pasan en
el edificio. Sin embargo,  no se ha identificado ninguna causa de enfermedad específica.

Las enfermedades relacionadas con edificios (BRI) se refieren a casos menos frecuentes (pero a veces más graves) de personas que se enferman después de estar en un edificio específico por un cierto tiempo. En estos casos, generalmente hay un conjunto similar de síntomas clásicos experimentados por las personas y la causa clara se puede encontrar con investigación. Enfermedad de Legionarios es un ejemplo de BRI provocado por bacterias que pueden contaminar el sistema de aire acondicionado de un edifico.

Un cierto porcentaje de trabajadores puede reaccionar a una cantidad de químicos en el aire de interiores, cada uno de los cuales puede darse en concentraciones muy bajas. Estas reacciones se conocen como sensibilidades químicas múltiples (MCS). Varias organizaciones médicas no han reconocido las sensibilidades químicas múltiples. Sin embargo la opinión médica está dividida, y se necesita más investigación.
¿Es la contaminación del aire la única causa de estos síntomas?

No. Sensaciones de malestar y enfermedad se pueden relacionar con un cierto número de temas en el ambiente total en interiores. Otras causas comunes pueden incluir niveles de ruidos, comodidad térmica (temperatura, humedad, y movimiento del aire), iluminación y ergonomía. Es importante que todas las causas posibles sean investigadas cuando se están evaluando quejas.

Otros documentos de respuestas OSH sobre estos temas incluyen:

¿Por qué solamente algunas personas parecen desarrollar síntomas?

Como con cualquier otra enfermedad ocupacional, no todas las personas se ven afectadas con los mismos síntomas o con el mismo alcance. Las personas más sensibles o más expuestas a menudo experimentan síntomas más temprano que otras personas. Conforme se deteriora la calidad del aire y/o duración de la exposición aumenta, más personas tienden a verse afectadas y los síntomas tienden a ser más serios.
¿Puede una persona volverse sensible a los contaminantes IAQ conforme pasa el tiempo?

Parece posible. Algunos algunas personas pueden no ser sensibles a problemas IAQ en los primeros años de exposición pero puede sensibilizarse conforme la exposición continúa con el tiempo.
¿Cuándo se debe empezar a sospechar que puede haber un problema IAQ?

Cuando existe un problema con IAQ, las personas pueden experimentar diferentes condiciones de salud tal y como se indicó anteriormente. Dado que muchos de los síntomas son muy similares a los que sentimos cuando salimos de un resfrío (influenza), a veces es difícil decir con seguridad si el aire en interiores es la causa de los síntomas.

Sin embargo, sería prudente investigar el IAQ si las personas desarrollan estos síntomas unas cuantas horas después de iniciar el día laboral y sentirse mejor después de salir del edificio, o después de un fin de semana o unas vacaciones. Adicionalmente, si muchas personas reportan síntomas similares, o si todas las personas que reportan síntomas trabajan en la misma área de un edificio, se debe sospechar de la calidad del aire.
¿Existen leyes o pautas para el IAQ?

Muchas jurisdicciones Canadienses no tienen legislación especifica que trate los temas de calidad de aire en interiores. A falta de esta legislación, se aplica la "cláusula de obligación general". Esta cláusula común en todas las legislaciones de seguridad y salud ocupacional Canadiense, establece que un empleador debe brindar un lugar de trabajo seguro y saludable. Por lo tanto, asegurarse que el aire es de buena calidad es obligación del empleador.

Algunas organizaciones han publicado guía recomendadas para calidad de aire en interiores. Por ejemplo:

Adicionalmente, IAQ está implicado en la mayoría de los códigos de edificios como criterios de diseño y de operación. Los códigos de edificio en Canadá y los Estados Unidos, se refieren generalmente a la sociedad americana de ingenieros en calefacción, refrigeración y aire acondicionado (ASHRAE) Estándar 62 "Ventilación para calidad de aire aceptable en interiores" (se puede citar la versión de 1989 o 1999), Estándar Internacional CSA Z204-94 "Pauta para manejar la calidad de aire en interiores en edificios de oficina", u otros estándares aceptables.

(*Hemos mencionado estas organizaciones como un medio para suministrar una referencia potencialmente útil. Usted debe contactar las organizaciones directamente para más información acerca de su información y/o servicios.)
¿Por qué no se pueden utilizar los límites de exposición ocupacional de químicos "regulares" para contaminantes de aire en interiores?

No se recomienda utilizar los límites de exposición ocupacional "regulares" (ejemplo., OEL, TLV®, PEL) para determinar si la calidad general de aire de interiores cumple con un cierto estándar. Los límites de exposición ocupacional detallados en las regulaciones de seguridad y salud y Threshold Limit Values® (TLV) [valores de concentración máxima admitido en el aire ambiente] recomendados por la Conferencia Americana de Higienistas Industriales Gubernamentales (ACGIH) son una guía para evitar enfermedades o ciertos efectos (irritación de nariz y ojos) en situaciones industriales. Estos límites pueden no ser apropiados en oficina o para la casa.

Los límites de exposición ocupacional utilizan datos dosis-respuesta que muestran los efectos en la salud de exposición repetida a un químico especifico. No existen datos similares disponibles para largo plazo, exposición de bajo nivel a una combinación de contaminantes como es el caso de los problemas IAQ. Realmente, no hay suficiente información disponible para predecir los efectos de exposición a agentes severos potencialmente nocivos al mismo tiempo.
¿ Qué es un ejemplo de un estudio de salud que se puede utilizar para ayudarse a identificar si el IAQ esta relacionado con los problemas reportados?

La siguiente es una muestra de un cuestionario que puede utilizarse para ayudar a identificar si una oficina o
edificio tiene problemas de calidad de aire en interiores.

  • Utilice este cuestionario en consulta con un profesional en seguridad y salud u otro experto.
  • Modifique o adapte este cuestionario para tratar las condiciones y prácticas de trabajo en su lugar de trabajo.
  • Analice las respuestas en consulta con un experto.
MUESTRA DE ENCUESTA DE SALUD (Adaptado de: "Guía de seguridad y salud para la calidad de aire en Interiores" preparado por el CCOHS)

1. ¿Cuál es su trabajo actual? __________________________________

2. ¿Cuánto tiempo ha estado en ese trabajo? ______________________
3. ¿En el ultimo año, experimentó alguno de los siguientes síntomas de salud que durara dos días o más?
 
Síntomas de Salud
Si, frecuentemente 
Sí, algunas veces
No, nunca
Jaqueca  
Náuseas  
Mareos  
Cansancio / fatiga  
Irritación de ojos, nariz, garganta  
Problemas para respirar   
Nariz congestionada o floja  
Congestión de senos paranasales  
Tos  
Estornudos  
Respiración jadeante  
Falta de aliento  
Visión borrosa  
Dificultad para concentrarse  
Otro:  

Si contestó NO a todas estas preguntas deténgase aquí.

4. ¿En promedio, cuando una vez que nota estos síntomas, cuánto tiempo ha estado en el trabajo?

     Menos de 1 hora____ 2 - 4 horas ________ Más de 4 horas _____

5. ¿Los síntomas en el trabajo son _____ que cuando está usted en casa? (encierre una respuesta en círculo)

     mejor / igual / peor

6. Después del trabajo o al final de su turno, los síntomas son ______? (encierre una en un círculo)

     mejor / igual / peor

7. ¿Luego de una semana fuera del trabajo, los síntomas son ______ ? (encierre una en un círculo)

     mejor / igual / peor

8. ¿Los síntomas le obligan a pedir permiso para ausentarse del trabajo? (encierre una en un círculo)

     Si / No

9. Qué tanto interfieren los síntomas con lo siguiente:

     Clasifique en una escala del 1 al 10 en donde 1 significa "ninguno", y 10 significa "muy intenso"

A) su trabajo: ____

B) su vida fuera del trabajo: ____

C) su sueño: ____

10. ¿Ha notado alguna de las siguientes condiciones?
 
Condiciones Físicas
Si, frecuentemente
Si, algunas veces
No, nunca
Hay olores inusuales o desagradables en el edificio?  
El aire parece congestionado?  
Es seco el aire?  
Recibe shocks de electricidad estática?  
Es el área de trabajo demasiado caliente?  
Es el área de trabajo demasiado fría?  
Varía la temperatura de habitación a habitación?  
Hay mucha corriente de viento en donde usted trabaja?  

11. ¿Sabe usted si alguno de los siguientes contaminantes está en su edificio o se produce cerca de él?
 
  amoniaco
  asbestos
  dióxido de carbono
  monóxido de carbono 
   fibra de vidrio
   formaldehído
   alcohol de metilo
   microorganismos (como virus, bacteria, mildeu u otros hongos)
   mercurio
  escape de vehículos de motor 
  óxidos de nitrógeno 
  ozono
  vapores de pintura 
  perfumes, spray de cabello
  Pesticidas
  Bifenoles policlorados (PCB)
  radon y sus productos decadentes
  vapores de solventes 
  gases esterilizantes (tales como óxido de etileno)
  óxidos de sulfuro
  humo de tabaco
  otros que usted conozca o de los que sospeche 

12. ¿Considera usted que cualquiera de los siguientes aspectos puede estar causando problemas IAQ?
 
  circulación de aire 
  humedecedores 
   aire acondicionado
   temperatura
   humedad
   ruido
   iluminación
   Olores pestilentes 
   cierre de circulación de aire en fines de semana y por las noches 
  irritantes en el aire 
  contaminantes externos que entran al edificio (por favor especifique)
  maquinaria /equipo (ejemplo, impresoras láser, fotocopiadores)
  fumado
  sobrepoblación 
  divisores
  renovaciones 
  rociado de pesticidas
  nuevo mobiliario/ alfombras
  otros (favor especificar)
  no sé

13. Por favor haga cualquier comentario o sugerencia sobre cómo le afecta su trabajo y cómo corregir problemas en su lugar de trabajo.
¿Qué se debe hacer si se sospecha que se está enfermo debido a un IAQ deficiente?

Si usted cree que puede estar enfermo por problemas IAQ, es importante conservar trazas de cuando tiene los síntomas (dolores, malestares, jaquecas, etc.) y cuándo desaparecen. Este registro ayudará al oficial de seguridad o profesional en salud a determinar con qué se relaciona el problema. También podría interesarle conversar sobre sus síntomas con su profesional en salud para descartar cualquier otra condición médica.

Como con todo tema de seguridad y salud ocupacional, usted puede discutir sus inquietudes con el representante de seguridad y salud, el comité de seguridad y salud , el supervisor, el coordinador de seguridad, el higienista industrial o cualquier otro miembro de la compañía que sea responsable de la seguridad y salud.

Su juridiscción de gobierno local también puede brindarle información y asesoría sobre seguridad y salud del lugar del trabajo

Ultima actualización del documento: 2003-02-07

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