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Sistema Armonizado Globalmente (GHS)
¿Qué es un Sistema Armonizado Globalmente (GHS)?
¿Por qué es necesaria una armonización global?
¿Cuáles son las áreas escogidas para desarrollo?
¿Qué países están participando en el GHS?
¿Adoptará Canadá el GHS?
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Químicos & Materiales
 Sistema Armonizado Globalmente (GHS)

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¿Qué es un Sistema Armonizado Globalmente (GHS)?

El Sistema Armonizado Globalmente (GHS) se refiere al uso de un único método común de clasificación y etiquetado de químicos peligrosos. El objetivo común de este esfuerzo internacional es promover criterios comunes consistentes para categorizar químicos de acuerdo con sus riesgos ambientales, físicos y de salud. Se pretende también que las herramientas de comunicación de riesgo consistente tales como etiquetado y hojas de trabajo de seguridad de materiales sean parte del sistema.

El trabajo en GHS ha sido continuo desde la Conferencia (Cumbre de la Tierra) de 1992 celebrada en Río de Janeiro. La armonización de la clasificación y etiquetado de sustancias químicas se ha convertido en una prioridad. La meta general es tener GHS disponible para finales del 2001.
¿Por qué es necesaria una armonización global?

Esta situación ha sido cara de regular y aplicar para los gobiernos, costosa y confusa para las empresas que tienen que cumplir con muchos sistemas diferentes y confusa para los trabajadores que necesitan entender riesgos de un químico para trabajar de manera segura.

El GHS promete suministrar diversos beneficios diferentes. Entre ellos están:

  • Promoción de eficiencias reguladoras
  • Facilitación de comercio
  • Facilitación de cumplimiento
  • Reducción de costos
  • Brindar información de riesgos mejorada y consistente
  • Estimular el transporte y uso de químicos seguro
  • Promover una mejor respuesta de emergencia e incidentes químicos, y
  • Reducir la necesidad de pruebas en animales
¿Cuáles son las áreas escogidas para desarrollo?

Los sistemas armonizados para clasificar químicos de acuerdo con los riesgos ambientales y de salud incluirán:

  • Toxicidad aguda
  • Irritación de la piel/corrosión
  • Irritación de los ojos/corrosión
  • Sensibilización de la piel o respiratoria
  • Mutaciones en células germinales
  • Cáncer
  • Toxicidad reproductiva
  • Toxicidad sistémica orientada a órganos meta
  • Riesgos para el ambiente acuático
  • Peligrosos para el ambiente terrestre, y
  • Mezclas químicas
Los químicos que presentan riesgos físicos también serán armonizados e incluyen:
  • Líquidos inflamables
  • Sólidos inflamables
  • Gases inflamables
  • Aerosoles
  • Líquidos pirofóricos
  • Sustancias de autocalentamiento
  • Sustancias que, en contacto con agua, emiten gases
  • Líquidos oxidantes
  • Sólidos oxidantes
  • Gases oxidantes
  • Peróxidos orgánicos
  • Sustancias autoreactivas
  • Sustancias explosivas (líquidas o sólidas) y artículos explosivos
  • Corrosión a metales
Mayor información, incluyendo los criterios actualmente discutidos, se encuentra en el OECD (la Organización para Cooperación y Desarrollo Económico) sitio Web : http://www.oecd.org/ehs/class/index.htm
¿Qué países están participando en el GHS?

Participantes clave para desarrollar el Sistema Armonizado Globalmente incluyen a varios gobiernos tales como Canadá, Estados Unidos, Australia, Reino Unido, China y Japón. Organizaciones internacionales tales como la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y la OECD (Organización para el Desarrollo y Cooperación Económica) han brindado su apoyo así como los representantes de la Industria y sindicatos de trabajadores. OECD coordinó el desarrollo de los criterios de clasificación de riesgo ambiental y salud (ejemplo, toxicidad aguda y carcinogenicidad), y la OIT está coordinando el grupo de trabajo de comunicación de Riesgos (MSDS y tarjetas). El desarrollo de los criterios de riesgo físico ¿por ejemplo inflamabilidad y reactividad ¿ han sido coordinados por el Comité de Expertos en Transportes de Bienes Peligrosos de las Naciones Unidas (UNCEDDG).
¿Adoptará Canadá el GHS?

Canadá firmó el acuerdo de 1992 en Río y ha apoyado bastante la iniciativa GHS. Canadá está también activamente involucrada y participa en todas las discusiones y reuniones GHS, pero no hay obligación del país de adoptar el GHS. Con o sin la participación de Canadá, el esfuerzo internacional hacia la GHS continuará.

En Canadá, las organizaciones individuales están respondiendo a los criterios GHS que corresponden a su jurisdicción. Como tal "Health Canada" está coordinando la posición canadiense para los puntos finales sobre salud; Environment Canada los puntos finales ambientales y Transport Canada los puntos finales para riesgos físicos. En Health Canada se ha establecido un comité interdepartamental sobre GHS y consulta con las áreas responsables de programa dentro de Health Canada ¿incluyendo WHMIS, Productos al Consumidor, Agencia Reguladora de Manejo de Plagas, Productos Terapéuticos, Drogas Veterinarias y Alimentos así como con otros departamentos (Transportes Canadá, Ambiente Canadá, Recursos Naturales, Industria Canadá, Desarrollo de Recursos Humanos Canadá, Relaciones exteriores y Comercio Internacional). "(Health Canadá, 2000)".

Hay más información disponible en el sitio Web de Heath Canada en la siguiente dirección:

http://www.hc-sc.gc.ca/ehp/ehd/psb/whmis/harmonization.htm
Ultima actualización del documento: 2001-02-13

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