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Primeros Auxilios para Exposiciones a Químicos
¿Por cuánto tiempo se debe enjuagar la piel en caso de exposición accidental a un químico?
¿Bajo qué circunstancias se debe administrar oxígeno como una medida de primeros auxilios?
¿Cuándo se debe inducir el vómito después de ingerir un químico?
¿Cómo saber qué antídoto debo tener disponible para los químicos en mi lugar de trabajo?
¿Cómo saber qué procedimientos de primeros auxilios seguir en mi lugar de trabajo?
¿Tiene el CCOHS MÁS INFORMACIÓN sobre primeros auxilios para incidentes que involucren las exposiciones a químicos?
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Químicos & Materiales
 Primeros Auxilios para Exposiciones a Químicos

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¿Por cuánto tiempo se debe enjuagar la piel en caso de exposición accidental a un químico?

El Estándar para el Lavado de Ojos en caso de Emergencia y para Equipos de Enjuague (ANSI Z358.1-1998) del Instituto Americano de Estándares Nacionales (ANSIãen inglés) recomienda que la parte del cuerpo afectada se enjuague de inmediato y profundamente por al menos 15 minutos, utilizando una buena cantidad de fluído limpio a presión baja. Sin embargo, otras referencias recomiendan un período mínimo de enjuague de 20 minutos si la naturaleza del contaminante es desconocida.

El tiempo de lavado o enjuague se puede modificar si la identidad y propiedades del químico son conocidas. Por ejemplo, se recomienda al menos:

  • 5 minutos de tiempo de enjuague para irritantes leves,
  • 20 minutos para irritantes moderados o severos,
  • 20 minutos para los corrosivos no penetrantes, y
  • 60 minutos para los corrosivos penetrantes.
Si la irritación persiste, repita el procedimiento de lavado.

Los corrosivos no penetrantes son químicos que reaccionan con el tejido humano para formar una capa protectora
que limita la extensión del daño.  La mayoría de los ácidos son corrosivos no penetrantes.  Los corrosivos
penetrantes, como la mayoría de los álcalis, el ácido hidrofluórico y el fenol, entran profundamente en la piel y los
ojos.  Los corrosivos penetrantes requieren de un mayor período de enjuague con agua (un mínimo de 60 minutos,
mientras que los corrosivos no penetrantes requieren menos tiempo (un mínimo de 20 minutos).
Es importante conseguir atención médica tan pronto como sea posible una vez que se han dado los primeros auxilios. OSH Answers tiene más información en emergency eyewash and shower equipment (lavado de ojos en caso de emergencia y equipo para enjuagues).
¿Bajo qué circunstancias se debe administrar oxígeno como una medida de primeros auxilios?

En el pasado, el oxígeno se recomendaba comúnmente como un procedimiento de primeros auxilios para casi todas las exposiciones a químicos. Ahora se reconoce que administrar oxígeno puede ser peligroso si se hace de manera inapropiada o en las circunstancias equivocadas. Por ejemplo, el oxígeno en concentraciones mayores al 24% puede detener la respiración en víctimas con ciertas condiciones médicas, como bronquitis crónica o enfisema. Además, la presencia de tanques de oxígeno en el lugar de trabajo puede introducir peligros adicionales.

Sin embargo, hay algunas situaciones para las que los beneficios de administrar oxígeno son incuestionables. Estas situaciones incluyen exposiciones a químicos que pueden:

  • Interferir con la habilidad del oxígeno para cruzar a través de los pulmones hacia el torrente sanguíneo, como en casos de edema pulmonar, una acumulación potencialmente fatal de fluido en los pulmones. El amoniaco, el fosgeno, y el cloro son ejemplos de químicos que pueden provocar edema pulmonar.
  • Reducir la habilidad de la sangre para transportar el oxígeno, como en los casos de anemia severa, envenenamiento con monóxido de carbono, o la metahemoglobinemia (presencia de una forma oxidada de hemoglobina en la sangre que no transporta el oxígeno).
  • Comprometer el uso del oxígeno por parte del tejido corporal, como en la toxicidad con cianuro y sulfuro
En las situaciones donde la administración del oxígeno es apropiada, aquellos que brinden primeros auxilios deben estar capacitados en la manipulación y el uso seguro y apropiado del oxígeno. La administración de oxígeno puede ser considerada un acto médico en algunas jurisdicciones. En todo caso, es preferible administrar oxígeno con la supervisión o asesoría de un médico.
¿Cuándo se debe inducir el vómito después de ingerir un químico?

Es importante resaltar que la ingestión de cualquier químico no es algo que ocurra con frecuencia en el lugar de trabajo.
La evidencia y el sentido común indican que inducir el vómito no es necesario en la mayoría de las situaciones
donde se ha dado una ingestión ocupacional de un químico. Algunos de los argumentos en contra de inducir el
vómito son:

  • La cantidad de químico que puede ser accidentalmente ingerido por un adulto se estima que es, por lo general, muy pequeña (de 0.5 a 0.75 oz. o aproximadamente de 14 a 21 ml).
  • No hay evidencia concluyente de que las víctimas de la ingestión química que tienen su estómago vacío tengan resultados más exitosos que aquellas víctimas que no tienen su estómago vacío.
  • Puede haber riesgos significativos relacionados con la inducción del vómito, especialmente en situaciones de emergencia.
  • No parece haber un procedimiento de primeros auxilios confiable y seguro para inducir el vómito en los adultos.
  • Por lo general hay atención médica disponible relativamente rápido en la mayoría de las situaciones.
A la luz de estos argumentos, la recomendación de inducir el vómito debería ser poco común en casos de exposición ocupacional. De hecho, la inducción del vómito sólo debería recomendarse si el químico tiene una toxicidad muy alta y a corto plazo (aguda), y si el seguimiento médico no está disponible de inmediato. En estos casos, los que brindan los primeros auxilios deben recibir una capacitación especial en cómo inducir el vómito de manera segura y efectiva, y en las circunstancias apropiadas.
¿Cómo saber qué antídoto debo tener disponible para los químicos en mi lugar de trabajo?

Hay un malentendido común que hay antidotes disponibles para la mayoría de los envenenamientos con químicos. Los antídotos reales son la excepción, y no la regla. Tres antídotos comúnmente recomendados son: el "antídoto universal", el carbón activado y la leche.

El antídoto universal es una mezcla de ácido tánico, óxido de magnesio y carbón activado. Para citar una fuente, "No hay ni jota de evidencia objetiva, controlada o cuantitativa en su testimonio." En otras palabras, no funciona "universalmente".

El carbón activado funciona al unirse al químico en el estómago de manera que este órgano no pueda absorber el químico. Es necesario ingerir hasta 10 veces el peso del químico ingerido para asegurar el éxito del antídoto. Esta cantidad puede ser difícil de calcular, e incluso más difícil de ingerir debido a la textura y sabor desagradables del carbón activado. Además, el carbón activado puede interferir con algunos tratamientos que el médico decida utilizar.

Algunas veces se recomienda la leche como un antídoto. Se piensa que la leche aletarga la absorción de algunos químicos en el estómago. Esto es cierto en algunos casos, pero la leche también puede acelerar la absorción de químicos solubles en grasa. La leche evaporada es baja en grasa, y puede ser útil en algunas circunstancias, especialmente la ingestión de corrosivos. Sin embargo, la leche, incluso la evaporada, no necesariamente está disponible en todos los lugares de trabajo.

La dilución de un químico ingerido con una pequeña cantidad de agua (240-300 ml o aproximadamente de 8 a 10 oz.) es el procedimiento recomendado para la mayoría de las ingestiones de químicos. Para los corrosivos, la dilución con una pequeña cantidad de agua (240 a 300 ml) seguida por una dilución con lecheãsi ésta se encuentra disponibleães el procedimiento recomendado.

Hay dos clases de químicos que sí tienen antídotos reales; estos son los cianuros y los pesticidas con organofosfato. El nitrato de amilo es un antídoto a los cianuros mientras que la atropina es el antídoto para el envenenamiento con pesticidas de organofosfatos. La administración de estos antídotos puede ser considerada un acto médico en algunas jurisdicciones. Un médico debe dar la capacitación adecuada y la delegación de autoridad.
¿Cómo saber qué procedimientos de primeros auxilios seguir en mi lugar de trabajo?

Con el fin de conocer qué procedimientos de primeros auxilios seguir, es esencial que usted sepa cuáles químicos están presentes en su lugar de trabajo. Consulte el inventario de químicos y la Sección de Primeros Auxilios en las Hojas de Seguridad de Materiales (MSDãen inglés). Haga una lista de los químicos, sus propiedades, y los requisitos de primeros auxilios correspondientes. Asegúrese de que los encargados de emergencias y primeros auxilios en su lugar de trabajo tienen la capacitación y la delegación de autoridad (si ésta es necesaria) apropiadas para lidiar con los tipos de químicos que se utilizan en su institución.

Finalmente, asegúrese de que su hospital local está al tanto de todos los químicos que se utilizan en su lugar de trabajo, y que puedan requerir procedimientos especiales de primeros auxilios, o seguimiento médico.
¿Tiene el CCOHS MÁS INFORMACIÓN sobre primeros auxilios para incidentes que involucren las exposiciones a químicos?

El personal de CCOHS preparó la publicación The Material Safety Data Sheet - A Practical Guide to First Aid (Hoja de Seguridad del MaterialãUna guía práctica para los primeros auxilios), como una fuente de información para personas interesadas en desarrollar o evaluar las recomendaciones para rimeros auxilios para Hojas de Seguridad de Materiales. También es útil para desarrollar programas de primeros auxilios para responder a las exposiciones químicas en los lugares de trabajo.
Ultima actualización del documento: 2001-12-18

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