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Dióxido de Azufre- Trabajando de Manera Segura
¿ Cuál es el límite de exposición al dióxido de azufre recomendado por la Conferencia Americana de Higienistas Industriales Gubernamentales (ACGIH)?
¿ Cuáles son los peligros de fuego y explosión relacionados con dióxido de azufre?
¿ Es estable el dióxido de azufre cuando se expone al aire, la humedad o el calor?
¿ Existen condiciones que se deban evitar al usar dióxido de azufre?
¿ Tiene el dióxido de azufre un umbral de olor (a qué nivel se puede oler)?
¿ Será el olor del dióxido de azufre una propiedad confiable como advertencia?
¿ Cómo se puede trabajar de manera segura con el dióxido de azufre?
¿ Qué se puede hacer para controlar condiciones peligrosas?
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¿ Cuál es el límite de exposición al dióxido de azufre recomendado por la Conferencia Americana de Higienistas Industriales Gubernamentales (ACGIH)?

PROMEDIO PONDERADO POR TIEMPO (TLV-TWA): 2 ppm -Designación de Carcinogenicidad A4

STEL: 5 ppm

BASE TLV -EFECTO(S) CRITICO(S): Irritación

DESIGNACIÓN DE CARCINOGENICIDAD A4 - No Clasificable como Carcinógeno Humano: Datos inadecuados para clasificar la sustancia como carcinógeno humano y/o animal

NOTA: En muchas jurisdicciones de Canadá, los límites de exposición son similares a los TLV de ACGIH. Puesto que puede variar la forma de establecer, interpretar y aplicar los límites de exposición, obtenga información detallada pertinente en cada jurisdicción.
¿ Cuáles son los peligros de fuego y explosión relacionados con dióxido de azufre?

Gas no inflamable. Sin embargo, el calor proveniente de un fuego cercano puede causar la ruptura de cilindros, resultando en una explosión peligrosa y la liberación de gas tóxico de dióxido de azufre. Los cilindros tienen tapones de metal fusible que se derriten a 165 grados F, liberando SO2.
¿ Es estable el dióxido de azufre cuando se expone al aire, la humedad o el calor?

El SO2 es extremadamente estable al calor, incluso a 2000 grados C. Reacciones complejas de SO2 ocurren en la atmósfera. El gas de SO2 y sus formas acuosas se oxidan a sulfúricos y sulfatos que contribuyen a la contaminación del aire.
¿ Existen condiciones que se deban evitar al usar dióxido de azufre?

Humedad.
¿ Tiene el dióxido de azufre un umbral de olor (a qué nivel se puede oler)?

3 a 5 ppm (detección); 1 a 3 ppm (detección)
¿ Será el olor del dióxido de azufre una propiedad confiable como advertencia?

No confiable: el umbral del olor es casi de la misma magnitud que el TLV.
¿ Cómo se puede trabajar de manera segura con el dióxido de azufre?

Este material es un GAS MUY TÓXICO. Antes de manipularlo, es extremadamente importante que haya en funcionamiento controles de ingeniería y que se esté cumpliendo con los requisitos de equipo protector y con las medidas de higiene personal. Solamente personal autorizado debe tener acceso a este material. Quienes trabajen con este químico deben estar apropiadamente capacitados acerca de sus peligros y su uso seguro.

Si se liberara accidentalmente dióxido de azufre, de inmediato póngase un respirador adecuado y salga del área hasta que se determine la severidad de la liberación. En caso de fugas o derrames, en el área inmediata de trabajo debe haber equipo protector de respiración tipo escape. Toda persona sin protección debe evitar cualquier contacto con este químico, incluyendo el equipo contaminado. Reporte de inmediato cualquier fuga, derrame o falla de ventilación. Conozca los síntomas y señales de envenenamiento y los procedimientos de primeros auxilios. Toda señal de enfermedad debe ser reportada de inmediato al personal de supervisión.

Use las menores cantidades posibles en un área bien ventilada apartada del área de almacenamiento. Si fuera posible, use sistemas cerrados de manipulación para procesos que involucren este material. Prevenga la liberación de gas al aire del lugar de trabajo.

No utilice con materiales incompatibles, tales como bases (por ejemplo, hidróxido de sodio) y metales en polvo.

No caliente los cilindros de gas comprimido. Conserve el cilindro tapado hasta que el cilindro esté bien asegurado y listo para usar. Siempre asegure los cilindros en posición erguida contra una pared, un montante o alguna otra estructura. No manipule los cilindros con manos aceitosas. Utilice el regulador de presión apropiado. Asegúrese de que el equipo sea compatible con la presión y el contenido del cilindro. Cumpla con las especificaciones del proveedor. Antes de conectar el cilindro para utilizarlo, asegúrese de evitar el contra-flujo desde el sistema hacia el cilindro. No abra el cilindro si está dañado. Nunca use fuerza excesiva para abrirlo. Abra la válvula del cilindro lentamente para evitar una descompresión rápida y para evitar dañar el asiento de la válvula. Mantenga las válvulas de los cilindros limpias y libres de contaminantes (particularmente aceite y agua). Asegúrese de que las válvulas en los cilindros de gas estén totalmente abiertas cuando se esté usando el gas. Al menos una vez al día, abra y cierre las válvulas mientras el cilindro esté en uso para evitar que la válvula se "congele." Asegúrese de que los cilindros estén adecuadamente rotulados. Evite dañar los cilindros. Mueva los cilindros con vehículos o carretas diseñadas para ese fin. No deje caer los cilindros ni permita que choquen entre sí. No levante los cilindros desde sus tapas ni con un imán elevador. Para finalizar el uso, cierre el flujo en la válvula del cilindro, no solo en el regulador. Reemplace las tapas o tapones de salida y las tapas del cilindro en cuanto el cilindro se haya desconectado del equipo. Mantenga los cilindros vacíos bajo presión levemente positiva. No utilice los cilindros como rodillos ni para ningún otro propósito que no sea según se ha suministrado. Revise los cilindros regularmente en busca de evidencia de corrosión o fugas.

Siga las medidas de precaución para manipulación que aparecen en la Hoja de Datos sobre la Seguridad de los Materiales. Tenga a mano equipo apropiado de emergencia para incendios, derrames y fugas. Ponga en práctica el buen aseo. Dele mantenimiento al equipo de manejo. Cumpla con los reglamentos aplicables.
¿ Qué se puede hacer para controlar condiciones peligrosas?

Los métodos de control por ingeniería son preferibles para reducir las exposiciones peligrosas. Los métodos incluyen ventilación mecánica (emisión local y ventilación general), encerramientos de procesos o del personal, condiciones de control de procesos y modificación de procesos (por ejemplo sustitución por un material menos peligroso. Los controles administrativos y los equipos de protección personal pueden también ser requeridos.

Utilice un sistema de ventilación anticorrosivo que esté separado de otros sistemas de ventilación de emisiones. Podría ser necesario purificar las emisiones antes de liberarlas al exterior. Abastezca suficiente aire de reemplazo para compensar por el aire eliminado a través de los sistemas de emisión.

Ultima actualización del documento: 2003-01-15

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