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Gas Amoniaco - Trabajando de Manera Segura
¿Cuál es el límite recomendado de exposición que tiene la Conferencia Americana de Higienistas Industriales Gubernamentales (ACGHI) para el gas amoníaco?
¿Cuáles son los peligros relacionados con fuego y explosión asociadas con el gas amoníaco?
¿Es estable el gas amoníaco cuando se expone al aire, la humedad y el calor?
¿Hay alguna condición que haya que evitar cuando se utiliza gas amoníaco?
¿Tiene el gas amoníaco un umbral de olor (a qué nivel se puede oler)?
¿Es el olor del amoníaco confiable como una propiedad de advertencia?
¿Cómo puedo trabajar con el gas amoníaco de manera segura?
¿Qué se puede hacer para controlar las condiciones peligrosas?
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¿Cuál es el límite recomendado de exposición que tiene la Conferencia Americana de Higienistas Industriales Gubernamentales (ACGHI) para el gas amoníaco?

TIEMPO ¿ PROMEDIO PONDERADO (TLV ¿ TWA): 25 ppm

LÍMITE DE EXPOSICIÓN A CORTO PLAZO (TLV ¿ STEL): 2.5 ppm

BASE TLV ¿ EFECTO(S) CRÍTICOS: Irritación

En muchas jurisdicciones, los límites de exposición son similares a los TLV de la ACGIH. Como la forma en que se establecen, interpretan e implementan los límites de exposición puede variar, busque información detallada de la agencia gubernamental correspondiente en cada jurisdicción.

¿Cuáles son los peligros relacionados con fuego y explosión asociadas con el gas amoníaco?

El amoníaco por lo general no se considera un peligro serio de fuego o explosión, porque las mezclas amoníaco y aire son difíciles de encender, y se requiere una concentración relativamente elevada de gas. Sin embargo, una fuente grande e intensa de energía puede causar ignición y / o explosión, particularmente en un espacio confinado. La concentración inflamable o que puede ocasionar una explosión ha sido reportada por varias fuentes en un rango de 15 a 28%. El rango explosivo se amplía a 15 a 79% al mezclarse con otros gases combustibles (como el hidrógeno y el oxígeno), mediante temperaturas más elevadas y presiones mayores a la atmosférica. La presencia de aceite o materiales combustibles aumenta el peligro de incendio, y la presencia de hierro baja la temperatura de ignición de 850 a 651 grados C. El amoníaco se descompone quemándose en el aire. Los contenedores o cilindros se pueden romper violentamente debido a la sobre-presurización, si se expone al fuego a al calor excesivo por un período de tiempo suficientemente prolongado, liberando gases inflamables y tóxicos. Las explosiones de mezclas aire y amoníaco han ocurrido en espacios confinados.

¿Es estable el gas amoníaco cuando se expone al aire, la humedad y el calor?

El amoníaco es estable a temperaturas normales. Se descompone a hidrógeno y nitrógeno a más o menos 450-500 grados C. La descomposición ocurrirá a temperaturas más bajas en presencia de metales como hierro, níquel, y zinc, y en menor grado, con superficies catalíticas, como porcelana y pómez. En presencia de catalizadores, la descomposición comienza en temperaturas tan bajas como 300 grados C, y se completa a 500-600 grados C.

¿Hay alguna condición que haya que evitar cuando se utiliza gas amoníaco?

Las altas temperaturas, la descarga eléctrica, las chispas generadas por electricidad y la soldadura

¿Tiene el gas amoníaco un umbral de olor (a qué nivel se puede oler)?

Los valores reportados varían ampliamente; 0.6 a 53 ppm; media geométrica: 17 ppm (detección)

¿Es el olor del amoníaco confiable como una propiedad de advertencia?

NO ES CONFIABLE ¿ El umbral del olor es más o menos de la misma magnitud del TLV.

¿Cómo puedo trabajar con el gas amoníaco de manera segura?

Este material es un GAS COMPRIMIDO CORROSIVO. También puede representar un PELIGRO DE EXPLOSIÓN, especialmente en espacios confinados. Antes de la manipulación, es extremadamente importante que se pongan en práctica controles de ingeniería y que se cumpla con los requisitos de equipo protector y medidas de higiene personal. Las personas que trabajan con este químico deben estar adecuadamente capacitadas con respecto a sus peligros y el uso seguro del químico.

Reporte inmediatamente las fugas, derrames o fallas en los controles de ingeniería. Si se libera el amoníaco, colóquese de inmediato un respirador apto y abandone el área hasta que se determine la severidad de la liberación. En caso de fugas o derrames, en el área de trabajo debe haber disponibilidad de equipo de protección respiratoria tipo escape.

Nunca trabaje solo con este químico. Otra persona debe estar vigilante en todo momento, y debe estar equipada y entrenada para rescatar. De manera alternativa, se deben tomar precauciones, como revisiones visuales con regularidad hechas por otra persona, o una llamada telefónica de rutina, para asegurar la seguridad continua de los trabajadores que están solos o los que están en áreas remotas.

Las personas sin protección deben evitar el contacto con este químico, incluyendo el contacto con equipo contaminado.

Considere el uso de sistemas cerrados de manipulación para los procesos que involucran este material. Si no es posible tener un sistema de manipulación cerrado, utilice las menores cantidades posibles en un área ventilada separada del área de almacenamiento. Evite la liberación del gas en el aire del lugar de trabajo. Para las operaciones a gran escala, considere la instalación de un sistema de detección de fugas con una alarma.

No utilice materiales incompatibles como agentes oxidantes (por ejemplo, óxido de nitrógeno), halógenos (por ejemplo, flúor, cloro), y metales pesados (por ejemplo, mercurio, plata).

Inspeccione los cilindros en busca de daños o fugas antes de la manipulación. Use el tipo de contenedores recomendados por el fabricante. Utilice equipo de transferencia resistente a la corrosión. Revise con regularidad los tanques de almacenamiento y el equipo de transferencia buscando evidencia de corrosión o fugas.

Para las operaciones de manipulación a gran escala, utilice sistemas de ventilación que no generen chispas, equipo aprobado a prueba de explosiones, y sistemas eléctricos intrínsicamente seguros en las áreas de uso de este químico. Mantenga los pasillos y salidas libres de obstrucción. Evite todas las fuentes de ignición (por ejemplo, chispas, llamas abiertas, superficies calientes). No utilice cerca de operaciones de soldadura. Mantenga el químico alejado del calor. Coloque señales de "NO FUMAR". Es muy importante mantener las áreas donde se utiliza este material limpias de otros materiales que se puedan quemar (por ejemplo, carbón, aserrín).

Nunca realice actividades de soldadura, corte, taladro u otras que generen calor en un recipiente, contenedor o tubería vacío hasta que el amoníaco sea totalmente aclarado. No caliente los cilindros de gas comprimido. No manipule los cilindros con las manos grasosas. Deje puesta la tapa del cilindro hasta que éste esté asegurado y listo para utilizar. Siempre asegure los cilindros a una pared, rejilla o a otra estructura sólida en posición vertical.

Utilice un regulador apropiado de presión. Asegúrese de que el equipo es compatible con la presión y los contenidos del cilindro. Siga las recomendaciones del proveedor. Antes de conectar el cilindro para su uso, asegúrese de evitar la retroalimentación del sistema hacia el cilindro.

No abra el cilindro si está dañado. Nunca utilice la fuerza excesiva para abrirlo. Abra la válvula del cilindro suavemente para evitar la descompresión rápida y daños al sello de la válvula. Mantenga las válvulas del cilindro limpias y libres de contaminantes (particularmente aceite y agua). Asegúrese de que las válvulas en los cilindros de gas están totalmente abiertas cuando se usa el gas. Abra y cierre las válvulas al menos una vez al día, mientras el cilindro esté en uso, para evitar el "congelamiento" de las válvulas.

Cierre el flujo de la válvula del cilindro, y no solo el regulador, después de utilizarlo. Reemplace las tapas de los conectores o tapones y las del cilindro tan pronto como se desconecta el cilindro del equipo.

Asegúrese de que los cilindros estén claramente etiquetados. Evite dañar los cilindros. Mueva los cilindros manualmente o en una carretilla diseñada para este propósito. No deje caer los cilindros ni permita que se golpeen unos con otros. No levante los cilindros por la tapa o con un imán.

Mantenga los cilindros vacíos bajo una presión ligeramente positiva. No utilice los cilindros como rodillos o para otros propósitos que no sean contener el gas de la forma que se suministra.

Siga las precauciones de manipulación que se encuentran en la Hoja de Datos de Seguridad del Material. Tenga a disposición equipo de emergencia en casos de incendios, derrames y fugas. Practique el buen mantenimiento y la limpieza. Dé mantenimiento al equipo de manipulación. Cumpla con todas las regulaciones que aplican.

¿Qué se puede hacer para controlar las condiciones peligrosas?

Es preferible tener en práctica métodos de control de ingeniería para reducir las exposiciones peligrosas. Los métodos incluyen ventilación mecánica (dilución y escape local), confinamiento de procesos y personal, condiciones para el control de procesos, y modificación de procesos (por ejemplo, sustitución por un material menos peligroso). También se requieren controles administrativos y equipo de protección personal. Debido al alto potencial de peligro relacionado con el gas amoníaco, se hace necesario contar con estrictas medidas de control, como confinamiento y aislamiento. Para las operaciones de manipulación a gran escala, utilice sistemas de ventilación que no genere chispas y que sea resistente a la corrosión, equipo aprobado que sea a prueba de explosiones, y sistemas eléctricos intrínsicamente seguros. Para las operaciones a gran escala, considere la instalación de un sistema de detección de fugas con una alarma. Las paredes, los pisos, las estanterías, y los sistemas de iluminación y ventilación deben estar hechos de acero carbonado, acero inoxidable o aluminio, que no reaccionen con el amoníaco. Provea suficiente aire de reemplazo para recuperar el aire que sale por los sistemas de escape.
 
 

Ultima actualización del documento: 2003-01-15

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